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Un análisis de sangre detectaría el Alzheimer

Por Hola Doctor -

Un nuevo método desarrollado por la Clínica Mayo permitiría que se diagnostique la enfermedad de Alzheimer en etapa inicial, varios años antes de que los pacientes muestren el deterioro cognitivo característico de esta forma de demencia.

Científicos del Centro de Alzheimer de esa institución están trabajando arduamente con la esperanza de lograr desarrollar un examen de sangre capaz de detectar en el plasma sanguíneos los cambios metabólicos característicos de esta forma de demencia en sus primeras etapas, según un estudio recientemente publicado.

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Cómo se realizó la investigación

Para la investigación se analizaron muestras de líquido cefalorraquídeo y plasma de 45 pacientes del Estudio de Mayo Clinic sobre el Envejecimiento y del Centro de Mayo Clinic para la enfermedad de Alzheimer. De estos 45 pacientes, 15 ya tenían deterioro cognitivo, 15 tenía una alteración cognitiva leve y 15 ya desarrollada la enfermedad de Alzheimer. 

Los científicos detectaron cambios importantes en el líquido cefalorraquídeo y en el plasma de las personas que presentaban tanto deterioro cognitivo como en los que ya tenían diagnosticada la enfermedad de Alzheimer. 

En esos casos, lo más significa importante fue que los cambios en el plasma reflejaban los mismos cambios del líquido cefalorraquídeo, lo que permitiría utilizar la sangre como fuente confiable para el desarrollo de un análisis diagnóstico.

 El equipo utiliza una técnica relativamente nueva, conocida como metabolómica, que mide los procesos metabólicos en las células (glucosa, lípidos, nucleótidos, aminoácidos y ácidos grasos) para detectar cambios producidos.

La metabolómica evalúa lo que ocurre en un momento dado y con gran detalle y así permite a los científicos entender los procesos celulares subyacentes de las enfermedades. 

En este caso, se detectaron cambios en los metabolitos relacionados con la función de las mitocondrias y el metabolismo de la energía, confirmando nuevamente que la energética alterada de las mitocondrias es la raíz del proceso de la enfermedad.

Se abre una nueva esperanza

La comunidad científica espera que estos cambios identificados en las vías metabólicas puedan conducir a un panel de biomarcadores, que puedan utilizarse para diagnostica la enfermedad de Alzheimer, controlar su avance y evaluar los métodos terapéuticos, señala la coautora del trabajo, Dra. Eugenia Trushina, farmacóloga de Mayo Clinic.

“Deseamos emplear estos biomarcadores para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer antes de la aparición de los síntomas, que pueden presentarse décadas después de que la persona empieza a perder la memoria”, comenta la Dra. Trushina. “Mientras antes se detecte la enfermedad, mejores alternativas de tratamiento se podrán ofrecer”. 

 El Alzheimer explica que es un tipo de demencia que causa problemas con la memoria, el pensamiento y el comportamiento. Los síntomas generalmente son lentos y empeoran con el tiempo, hasta convertirse en lo suficientemente graves como para interferir con las tareas diarias.

El Alzheimer es la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos. Más de 5 millones de estadounidenses viven con la enfermedad y 1 de cada 3 personas mayores muere con ella u otra demencia. Informó la Asociación de Alzheimer.

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