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Tratar el Alzheimer costará $200 mil millones en 2012

Por HealthDay -
Tratar el Alzheimer costará $200 mil millones en 2012
CRÉDITO: THINKSTOCK

La Asociación del Alzheimer proyecta aumentos continuos en los pagos a medida que la generación de la postguerra envejece.

Atender a las personas que sufren de enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia costará a EE.UU. unos 200 mil millones de dólares este año, un total que incluye 140 mil millones pagados por Medicare y Medicaid, muestra unas estadísticas recientes publicadas el jueves.

Los pagos de Medicaid son 19 veces más altos para las personas mayores que tienen Alzheimer y otras demencias, y los pagos de Medicare por estas afecciones son casi tres veces más altos, en comparación con los pagos por otros pacientes, según el informe "Datos y cifras en la enfermedad de Alzheimer 2012", de la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association).

Casi el 30 por ciento de las personas con Alzheimer y otras demencias están cubiertas tanto por Medicare como por Medicaid, frente a once por ciento de las personas sin esas afecciones. Estos significa que los costos de Medicare y Medicaid asociados con el Alzheimer y otras demencias seguirán subiendo a medida que la generación de la postguerra envejece, señaló el informe.

"El Alzheimer ya es una crisis, y empeora cada año", advirtió en un comunicado de prensa de la Asociación del Alzheimer Harry Johns, presidente y director ejecutivo de la asociación.

"Las vidas afectadas y los costos aumentan marcadamente, pero el costo de no hacer nada es mucho mayor que el de actuar ahora. El Alzheimer es un tremendo factor de costo para las familias, para Medicare y para Medicaid. Simplemente no se puede permitir que esta crisis alcance un nivel máximo, porque abrumaría un sistema que ya está recargado", añadió Johns.

La mayoría de personas que sufren de Alzheimer y otras demencias tienen al menos otro problema crónico grave de salud, y el Alzheimer funciona como un "multiplicador de costos" de esas otras enfermedades, según el informe.

Por ejemplo, las estadísticas mostraron que una persona mayor con diabetes y Alzheimer le cuesta a Medicare 81 por ciento más que una persona mayor que solo tenga diabetes. Y una persona mayor con cáncer y Alzheimer le cuesta a Medicare 53 por ciento más que si solo tuviera cáncer.

El deterioro mental de los pacientes de Alzheimer y otras demencias complica la gestión de la atención, lo que resulta en estadías hospitalarias más frecuentes y prolongadas, anotaron los autores en el comunicado de prensa.

"Esta enfermedad se debe abordar en vías paralelas: respaldar la investigación para hallar tratamientos que curen, retrasen o prevengan la enfermedad, y ofrecer ayuda y respaldo a los más de cinco millones de estadounidenses que viven ahora con el Alzheimer, y a sus más de 15 millones de cuidadores", planteó Johns.

"De eso se trata el Plan Nacional para el Alzheimer. Atender a las personas con Alzheimer y otras demencias cuesta a EE. UU. 200 mil millones de dólares en tan solo un año. Si se compromete apenas uno por ciento de ese costo, o sea dos mil millones, a la investigación, podría comenzar a poner al país en vía de tratamientos eficaces, y en última instancia, una cura", anotó.

El informe también dijo que 800,000 personas con Alzheimer (una de cada siete) viven solas, y hasta la mitad de ellas no tienen un cuidador identificable. Esto las pone en mayor riesgo de problemas de salud como diagnósticos pasados por alto o retrasados, desnutrición y afecciones médicas sin tratar. También están en mayor riesgo de salir de casa solos y perderse, y de muerte accidental.

Los pacientes de Alzheimer que viven solos tienden a tener más edad, ser de sexo femenino y a tener niveles más bajos de deterioro cognitivo (memoria y pensamiento), según el informe. Sin embargo, siguen enfrentándose a importantes desafíos en las tareas cotidianas como gestionar el dinero y los fármacos, ir de compras y preparar las comidas.

"Una planificación avanzada es importante para todos, sobre todo para los individuos que sufren de Alzheimer u otras demencias. En las personas que tienen Alzheimer y viven solas, la planificación del futuro es absolutamente esencial", aseguró en el comunicado de prensa Beth Kallmyer, vicepresidenta de servicios de los miembros de la Asociación del Alzheimer.

Según la asociación, se calcula que 5.4 millones de personas sufren de Alzheimer, y 15.2 millones de sus amigos y familiares proveen 17.4 mil millones de horas de atención sin paga.

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Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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