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Recordar nombres famosos: nuevo test del Alzheimer

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Recordar nombres famosos: nuevo test del Alzheimer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una sencilla prueba de poner nombre a las caras de 20 rostros muy populares en todo el mundo, ayuda a los científicos a identificar signos tempranos de deterioro que pueden llevar al Alzheimer. Además, según la dificultad que tengan, ellos pueden saber qué región del cerebro está dañada.

Mirar la foto de alguien famoso y no poder nombrarlo, aunque se lo tenga “en la punta de la lengua” puede ser algo más que una disminución de la memoria, es una pérdida específica de cierta función cerebral. No poder dar el nombre completo o no recordar la cara en absoluto, son datos importantes que ofrecen detalles acerca del daño cognitivo.

Investigadores de la Universidad Northwestern Feinberg School of Medicine, en Chicago, realizaron un estudio con 27 personas sanas de 40 a 65 años, que reconocieron el 97% de las 20 caras que se les mostraron, y el 93% pudo nombrarlas.

Sin embargo, luego examinaron a 30 personas con afasia progresiva primaria (una forma rara de demencia de inicio temprano) y hallaron que el 79% de las personas reconocían las caras y sólo el 46% pudo nombrarlas. Para completar el estudio, utilizaron resonancia magnética con el fin de localizar el tejido cerebral dañado.

"Además de su valor práctico para ayudar a identificar a las personas con demencia precoz, esta prueba también puede ayudarnos a entender cómo funciona el cerebro para recordar y recuperar su conocimiento de las palabras y los objetos”, dijo uno de los investigadores, Tamar Gefen.

  • Identificar los daños

El estudio, publicado en la revista Neurology, ofrece detalles del alcance de las pruebas.

Los investigadores dijeron que las personas que tenían más problemas para recordar los nombres de los rostros, eran más propensas a haber perdido tejido cerebral en el lóbulo temporal izquierdo, que es importante en la memoria verbal. En cambio, los que no pudieron reconocer los rostros, presentaban pérdida de tejido en ambos lados.

Aunque las pruebas de reconocimiento de rostros ya se habían utilizado antes, se han actualizado para este nuevo estudio: James Cagney y el emperador Hirohito han dejado su lugar a Oprah Winfrey y a la princesa Diana Spencer.

El autor principal, Emily Rogalski declaró: “Las caras famosas para este estudio fueron específicamente escogidas por su relevancia para las personas menores de 65 años, por lo que la prueba puede ser útil para el diagnóstico temprano de demencia -que luego conduce al Alzheimer- en las personas más jóvenes.

El Doctor Doug Brown, de la Sociedad de Alzheimer, dijo: "Las pruebas como ésta podrían ayudar a identificar formas de demencia que de otro modo podrían ser pasadas por alto, aunque se necesita más investigación para determinar si las adaptaciones de este enfoque tendrían un uso más amplio”.

Es una enfermedad cerebral que causa problemas en la memoria, la forma de pensar y el carácter o la manera de comportarse. No es una forma normal del envejecimiento.

El Alzheimer es la forma más común de la demencia, un término general para describir la pérdida de memoria y de otras habilidades intelectuales, y es tan severa que interfiere con la vida cotidiana del individuo. Representa del 60 al 80% de los casos de demencia.

Hoy en día, se estima que 5,4 millones de personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Alzheimer. En el año 2050, el número de personas con la enfermedad en el país, puede alcanzar a los 11 a 16 millones, informa la Asociación de Alzheimer.

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