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¿Quieres prevenir el Alzheimer? Come nueces

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¿Quieres prevenir el Alzheimer? Come nueces
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio realizado por científicos del Laboratorio de Desarrollo Neurocientífico del Instituto para la Investigación Básica en Discapacidades del Desarrollo de Nueva York, Estados Unidos, convierte a las nueces en grandes aliadas en la lucha contra la enfermedad de Alzheimer, al menos así lo demostró un ensayo realizado en ratones.

La investigación publicada en Journal of Alzheimer's Disease, abre una nueva vía en la lucha contra la enfermedad del Alzheimer y las enfermedades neurodegenerativas, en cuanto a encontrar un alimento que pueda ayudar a mantener la salud cognitiva.

De acuerdo con el estudio, incluir en la dieta diaria una ración de nueces (1 a 1.5 onzas por día) tendría un efecto beneficioso para disminuir el riesgo, retrasar la aparición, ralentizar la progresión y prevenir el Alzheimer. Los resultados del ensayo mostraron que los ratones alimentados con una dieta rica en nueces mejoraron de forma significativa sus habilidades de aprendizaje y memoria, y disminuyeron la ansiedad.

Los investigadores atribuyen dicho beneficio al alto contenido de antioxidantes de las nueces, lo que brindaría la protección al cerebro de los ratones de la degeneración típicamente vista en la enfermedad de Alzheimer.

“El estrés oxidativo y la inflamación son características importantes en la fisiopatología de la enfermedad de Alzheimer. Las nueces son un alimento completo rico en nutrientes que no sólo proporcionan antioxidantes, sino también ácido alfa-linolénico y ácidos grasos omega-3 de origen vegetal que ofrecen propiedades anti-inflamatorias y protegen las células cerebrales del daño oxidativo", destacó la Dra. Abha Chauhan, quien dirigió el estudio.

"Estos resultados son muy prometedores y ayudar a sentar las bases para futuros estudios en humanos sobre las nueces y la enfermedad de Alzheimer, una enfermedad para la cual no hay cura conocida," añadió.

"Nuestro estudio se suma al creciente cuerpo de investigaciones que demuestran los efectos protectores de las nueces en el funcionamiento cognitivo", enfatizó la científica.

Las nueces son una fuente rica en ácidos grasos insaturados, vitamina E (la cual funciona como antioxidante), fibra, magnesio, potasio y arginina. Además, tiene una alta cantidad de vitamina B6, son muy energéticas y ricas en proteínas.

El temible Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores y la que produce una mayor tasa de discapacidad en el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que su incidencia se triplique en los próximos años debido al aumento de la esperanza de vida. Por este motivo, cualquier avance en la investigación sobre la prevención o el tratamiento del Alzheimer, genera muchas expectativas.

Suele comenzar después de los 60 años y el riesgo aumenta a medida que la persona envejece. Inicia lentamente, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Con el tiempo los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales.

Un informe del Alzheimer’s Disease International señala que demencia afecta actualmente a 44 millones de personas en todo el mundo y la cifra podría aumentar a los 135 millones en el año 2050. Según la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), Estados Unidos gastó 200 mil millones de dólares en el tratamiento del Alzheimer y otras formas de demencia en 2012. Si no se logran avances, esa cifra superará el billón de dólares en el año 2050.

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