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Puedes saber si tendrás Alzheimer... 20 años antes

Por HolaDoctor -

Un nuevo y revelador estudio acaba de probar que los signos más precoces aparecen 20 años antes de que se diagnostique. Los científicos dan un paso más para anticiparse a la enfermedad, antes de que sea demasiado tarde.

Cuando el Alzheimer se hace evidente, muchas veces ya es demasiado tarde para tener éxito con el tratamiento, porque el cerebro se encuentra muy deteriorado.

Sin embargo, un grupo de científicos de Banner Alzheimer's Institute, en Arizona, encontró nuevas evidencias de que los cambios degenerativos en el cerebro causados por el Alzheimer ocurren más de 20 años antes de que aparezcan los síntomas de demencia. Y este puede ser un paso importante para la ciencia.

Los investigadores encontraron señales tempranas de anormalidades cerebrales entre adultos jóvenes que pertenecen a una extensa familia colombiana con una predisposición genética a una forma hereditaria particular del Alzheimer.

Pero ¿se acerca la cura para el Alzheimer? Los científicos que realizaron el estudio, que fue publicado en Lancet Neurology, creen que han dado un paso más hacia la detección y tratamiento tempranos en personas que tengan esta forma de Alzheimer.

Las valiosas conclusiones del estudio fueron posibles gracias a poder analizar de cerca a una familia que vive en las montañas de Medellín, en Colombia, quienes participaron voluntariamente.

El caso de esta familia es muy particular: todos son descendientes de una pareja de origen vasco, que se estableció allí a principios del siglo XVIII, y se ha observado que la mitad está afectada o contraerá la enfermedad de Alzheimer a una edad temprana.

Parece algo inevitable en esa familia, y lo descubrió el doctor Francisco Lopera, neurólogo de la Universidad de Antioquia, en Colombia, quien encontró este fenómeno al percibir los síntomas de Alzheimer en una persona de 47 años. Y al igual que él, su padre, su abuelo y sus hermanos también lo sufrían.

El Dr. Lopera fue más allá y estableció un árbol genealógico que se remonta a más de 300 años y vio que se repetía el patrón genético.

Sólo cuando una cantidad suficiente de células cerebrales han muerto, los signos de demencia comienzan a aparecer, y algunas regiones del cerebro ya habrán perdido  hasta el 20% de sus células cerebrales.

Y los doctores temen que para ese momento, el cerebro ya se haya deteriorado tanto que quizá sea demasiado tarde para empezar un tratamiento, de ahí la importancia de este descubrimiento.

Eric Reiman, uno de los científicos involucrados, dijo que "estos hallazgos sugieren que los cambios cerebrales comienzan muchos años antes del comienzo clínico del Alzheimer".

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) la enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia.

En la actualidad, aproximadamente, 4,5 millones de personas en EEUU padecen la enfermedad, y se prevé que esa cifra aumentará significativamente en la próxima década.

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