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Prueba de sangre predeciría Alzheimer

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Prueba de sangre predeciría Alzheimer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Investigadores del King College de Londres y la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, han abierto una ventana de esperanza para predecir, con un 87% de precisión, la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Tras una exitosa experimentación lograron identificar 10 proteínas claves para determinar si las personas con deterioro cognitivo leve podrían desarrollar la patología en el plazo de un año.

Los hallazgos publicados en la revista Alzheimer & Dementia, refieren que tras una década de investigación y el análisis de muestras de sangre de 1,148 pacientes (476 con síntomas avanzados de deterioro cognitivo y pérdida de memoria, 220 con síntomas moderados y 452 sanos), se identificaron 16 proteínas fuertemente ligadas a la contracción del cerebro, 10 de ellas con potencial para predecir si las personas desarrollaría Alzheimer.

“Los problemas de memoria son muy comunes, pero el reto es identificar quién es propenso a desarrollar demencia, Hay miles de proteínas en la sangre, y este estudio es la culminación de muchos años de trabajo identificando cuáles son clínicamente relevantes. Ahora tenemos un conjunto de 10 proteínas que pueden predecir si una persona con los primeros síntomas de pérdida de memoria o deterioro cognitivo leve, va a desarrollar la enfermedad de Alzheimer dentro de un año, con un alto nivel de precisión“, resaltó el Dr. Abdul Hye, del Instituto de Psiquiatría del King College de Londres y uno de los investigadores principales.

Losinvestigadores consideran que gracias a la posibilidad de examinar en sangre proteínas específicas asociadas con la patología, se abre una amplia posibilidad de intervención antes de que los síntomas se hagan presentes y evolucionen.

“El Alzheimer comienza a afectar el cerebro mucho años antes de que los pacientes puedan ser diagnosticados con la enfermedad. Muchos de nuestros ensayos de fármacos fracasan porque cuando se dan los medicamentos a los pacientes, el cerebro ya ha sido severamente afectado”, afirmó por su parte Simon Lovestone, otro de los investigadores y profesor de Neurociencia de la Universidad de Oxford.

Los autores del trabajo destacaron la necesidad de validar la utilidad clínica del test sanguíneo para corroborar su precisión e indicaron que aún pasarán unos años hasta que el examen de sangre pueda estar disponible para la población.

El temible Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores y la que produce una mayor tasa de discapacidad en el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que su incidencia se triplique en los próximos años debido al aumento de la esperanza de vida. Por este motivo, cualquier avance en la investigación sobre la prevención o el tratamiento del Alzheimer, genera muchas expectativas.

Suele comenzar después de los 60 años y el riesgo aumenta a medida que la persona envejece. Inicia lentamente, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Con el tiempo los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales.

Un informe del Alzheimer’s Disease International señala que demencia afecta actualmente a 44 millones de personas en todo el mundo y la cifra podría aumentar a los 135 millones en el año 2050. Según la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), Estados Unidos gastó 200 mil millones de dólares en el tratamiento del Alzheimer y otras formas de demencia en 2012. Si no se logran avances, esa cifra superará el billón de dólares en el año 2050.

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