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Meditación ayudaría a combatir el Alzheimer

Por HolaDoctor -
Meditación ayudaría a combatir el Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Mucho más que sólo proveer relajación, la meditación provocaría cambios benéficos en el cerebro de los pacientes con Alzheimer: practicar meditación con mantras mejoraría el flujo de sangre en ciertas zonas del cerebro relacionadas con la memoria, por lo que podría ser útil para evitar el avance de la enfermedad.

La meditación a base de mantras podría ayudar a los adultos mayores que padecen problemas de memoria a causa del mal de Alzheimer, de acuerdo con un pequeño estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Thomas Jefferson.

"Observamos que la meditación incrementaría el flujo sanguíneo al cerebro, mejorando las capacidades cognitivas y evitando el avance de la enfermedad", explica el Dr. Andrew Newberg, del Centro de medicina Integrativa Jefferson-Myrna Brind.

Para el estudio se tomaron dos grupos de pacientes con Alzheimer, uno fue tratado con sesiones diarias de 12 minutos de meditación Kirtan Kriya, basada en la repetición de mantras; mientras, el otro grupo sólo escuchaba música clásica durante el mismo tiempo.

Luego de ocho semanas, los investigadores observaron que los pacientes que habían sido tratados con meditación presentaban un mejor flujo sanguíneo en el cerebro y mejores funciones cognitivas.

De acuerdo con el Dr. Newberg, "Una mayor afluencia de sangre en el cerebro ayudaría a mantener sanas las neuronas; además, algunas de las zonas en las que se mejoró el flujo sanguíneo están directamente relacionadas con la memoria y el aprendizaje".

Asimismo, se observó que los pacientes que habían practicado meditación tenían una menor propensión al estrés, la ansiedad y la depresión, lo cual a su vez tendría un impacto benéfico en sus capacidades cognitivas.

Aunque los investigadores reconocen que se trata de un estudio pequeño y que estos resultados serían preliminares, el Dr. Newberg considera que "Este hallazgo es importante pues nos ayuda a comprender cómo la meditación influye en el funcionamiento biológico y neurológico del cerebro".

Tradicionalmente, la meditación con mantras consiste en la repetición de pequeñas frases, palabras o sílabas (mantra) que facilitarían la concentración durante el ejercicio meditativo y permitirían provocar cambios en el individuo.

El Instituto Nacional de la Vejez, de los Institutos Nacionales de Salud, informa que en los Estados Unidos cerca de 5.1 millones de adultos mayores padecen el mal de Alzheimer.

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