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Los carbohidratos aumentan el riesgo de Alzheimer

Publicado - Por HolaDoctor

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Las personas mayores que llenan sus platos con arroz blanco o pastas, tienen casi cuatro veces más de riesgo de desarrollar deterioro cognitivo leve y enfermar de Alzheimer, según un estudio presentado esta semana.

Los hidratos de carbono complejos del pan, pastas y cereales, al igual que los azúcares, contribuyen al desarrollo del deterioro cognitivo leve (MCI, su sigla en inglés) que es a menudo un precursor de la enfermedad de Alzheimer, según un estudio de Clínica Mayo.

En cambio, las frutas, las verduras y los productos lácteos son carbohidratos simples no perjudiciales, ya que no se transforman en azúcar.

De acuerdo con el informe de la Clínica Mayo sobre la enfermedad de Alzheimer, comer más proteínas y grasas ofrece cierta protección contra el deterioro cognitivo leve.

Para el estudio, los científicos hicieron el seguimiento a 1,230 personas entre las edades 70 a 89 años y les pidieron que proporcionen información sobre lo que habían comido el año anterior. De ese grupo, a las 940 personas que no mostraban signos de deterioro cognitivo se les pidió regresar para 15 meses de seguimiento.

“No todas las personas con MCI van a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, pero muchos lo hacen”, dijo el autor principal del estudio, Rosebud Roberts, profesor en el departamento de epidemiología de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. 

"El campo de investigación está tratando de encontrar las cosas que pueden ayudar a reducir los factores de riesgo para los problemas de pre-demencia '', dijo Roberts. "Si podemos evitar que la gente desarrolle MCI, esperamos poder evitar que desarrolle la enfermedad de Alzheimer, porque una vez que se llega a la etapa de demencia, ya es irreversible", concluyó.

Respecto de cómo prevenir el Alzheimer a través de la alimentación, el investigador respondió: "una alta ingesta de hidratos de carbono puede ser malo porque éstos afectan el nivel de glucosa y el metabolismo de la insulina. El azúcar es un combustible para el cerebro y el consumo moderado es bueno, sin embargo, los niveles altos de azúcar en realidad pueden impedir que el cerebro deje de utilizarla, algo similar a lo que vemos con la diabetes tipo 2", señaló Roberts.

El experto dice que los niveles altos de glucosa pueden afectar a los vasos sanguíneos del cerebro y también desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de placas de beta-amiloide. Esas proteínas son tóxicas para la salud del cerebro y se encuentran en las personas con Alzheimer. Los investigadores no saben qué causa la enfermedad, pero sospechan que la acumulación de estas proteínas constituyen es una de las principales causas.

En el estudio de Clínica Mayo, se observó que las personas con dietas más altas en grasa (aceites de frutos secos, sanos) fueron un 42% menos propensas a padecer deterioro cognitivo.

Varias dietas populares, incluyendo la mediterránea (pescado, aves de corral a base de proteínas, varios alimentos de origen vegetal y grasas saludables) y la Atkins (baja en carbohidratos) presentaron múltiples beneficios para la salud, incluso en lo que respecta al cerebro.

En la actualidad, no hay tratamiento para la enfermedad de Alzheimer, que afecta a 5,4 millones de personas en EE. UU., pero sí hay drogas que tratan los síntomas.

Existen varias medicaciones aprobadas por la Administracion de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) para aliviar los primeros síntomas de confusión y pérdida de memoria. Estos medicamentos son: el Donepezilo (Aricept), que en realidad se utiliza para las tres etapas de la enfermedad, Rivastimina (Exelon) que fue aprobado para tratar los casos de Alzheimer que van de leves a moderados y la Galantamina (Razadyne), que también se utiliza para los casos leves a moderados.

Como conclusión del estudio realizado, Roberts afirma que "hay una forma de reducir el riesgo de contraer la enfermedad: es importante comer un equilibrio de proteínas, carbohidratos y grasas."

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