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La dificultad para comprender estaría relacionada con el comienzo del Alzheimer, dice estudio

Publicado - Por HolaDoctor

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Hasta ahora, mayoría de las investigaciones científicas que se centraron en estudiar y tratar la enfermedad de Alzheimer en sus estadios más tempranos, han puesto el foco en el problema del deterioro de la memoria a corto plazo, que tan evidente se hace al comienzo de esta enfermedad. Hay un nuevo foco posible.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que las personas que padecen Alzheimer, tendrían problemas previos de procesar el contenido semántico de las palabras, es decir de entender lo que se escucha y en procesar la información recibida basada en el conocimiento que posee. Esto daría un giro a los avances de la investigación de esta enfermedad, ya que traería aparejadas nuevas implicaciones sobre cómo los pacientes funcionan en su vida cotidiana.

 Un psiquiatra investigador del Feinstein Institute for Medical Research in Manhasset, en Nueva York, que estudia el desarrollo y tratamiento del Alzheimer asegura haber observado otros problemas cognitivos en estos pacientes ademas del tema de la memoria a corto plazo, que no han sido hasta ahora estudiados en forma sistemática.

Una de las cosas que los expertos han notado que los individuos que sufren de Alzheimer en las etapas iniciales de la enfermedad muchas veces se quedan atónitos ante una simple consigna. 

Investigaciones recientes publicadas en el American Journal of Psychiatry, han mostrado que utilizando una serie de preguntas para medir la habilidad de la persona para procesar la información, es decir comprender lo que se le dice, se puede comprobar que la persona que sufre Alzheimer tiene en un comienzo de la enfermedad otras funciones cognitivas ya dañadas.

Cómo se realizó la investigación

Una de las cuestiones que los investigadores tuvieron en cuenta es de qué forma se procesa y reconoce la información y necesitaban una consigna que no involucre una respuesta verbal pero que pueda evaluar la habilidad mental de la persona.

"Si le preguntas a alguien qué es más grande si una llave o una hormiga, es más difícil de responder que la pregunta de qué es más grande si una hormiga o una casa....cuanta más grande es la diferencia entre los dos objetos más rápidamente la persona podrá dar su respuesta", explica el Dr. Goldberg.

Otra de las formas de evaluación que utilizaron es mostrando fotos de una casa grande y una hormiga pequeña o una casa pequeña y una hormiga grande. En esa ocasión, los pacientes con Alzheimer no mostraron dificultad para señalar el objeto mayor.

Sin embargo, si la imagen era incongruente, es decir que la hormiga era demasiado grande en relación a la casa, los enfermos se mostraron confundidos, se demoraron más en dar una respuesta y respondieron en forma incorrecta.

"Cuanto más difícil es a decisión, más tiempo lleva la respuesta", explicaron los investigadores en su conclusión.

Estas conclusiones son significativas porque estas conexiones semánticas y de interpretación pueden mejorarse con entrenamiento. "Nos dice que lo que está lento en el paciente es la memoria semántica y no la memoria en sí....necesitamos ver si esta memoria de comprensión sigue deteriorándose con el tiempo".

La esperanza es poder encontrar la forma de detener este deterioro y que los pacientes logren comunicarse mejor y comprender lo que se les dice.


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