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Jugadores de la NFL sufren más Alzheimer

Por HolaDoctor -

Mientras miles celebran todavía el triunfo de anoche de los Ravens en el Super Bowl, y otros lloran la derrota de los 49ers, los jugadores de fútbol americano pelean a diario otra batalla: investigadores de la Universidad de Boston acaban de comprobar los efectos devastadores de los reiterados golpes en la cabeza de los deportistas.

Una noticia que llega en medio de las celebraciones: los reiterados golpes en la cabeza de los jugadores de fútbol americano, producen daños irreversibles en el cerebro.

Esa es la conclusión de los Investigadores de la Universidad de Boston, quienes han dado a conocer un estudio sobre la incidencia de la encefalopatía traumática crónica (CTE) en los jugadores de fútbol americano. Los científicos examinaron el cerebro de ex jugadores de la NFL fallecidos y de los 34 que fueron analizados, 33 de ellos tenían esa enfermedad.

CTE es una enfermedad progresiva y degenerativa que produce pérdida de la memoria, confusión, alteraciones del juicio, problemas de control de impulsos, agresividad, depresión y finalmente, la demencia.

Y a eso se suma otra evidencia reciente: investigadores de la Universidad de California, en Los Ángeles (UCLA), llevaron a cabo un estudio que involucró a jugadores vivos. Y hallaron una proteína llamada tau, en cada uno de los cinco jugadores examinados.

La proteína tau provoca la formación de enredos neurofibrilares que conducen a la muerte de neuronas que causan el Alzheimer, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

La incidencia de los golpes en la cabeza y el Alzheimer es dramática: "los jugadores de la NFL tienen una probabilidad cuatro veces mayor de morir por la enfermedad de Alzheimer que las personas en general", dijo Gary Small, de la UCLA.

Con respecto a los tratamientos, existen varias medicaciones aprobadas por la Administracion de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) para aliviar los primeros síntomas de confusión y pérdida de memoria. Estos medicamentos son: el Donepezilo (Aricept), que en realidad se utiliza para las tres etapas de la enfermedad, la Rivastimina (Exelon) que fue aprobado para tratar los casos de Alzheimer que van de leves a moderados y la Galantamina (Razadyne), que también se utiliza para los casos leves a moderados.

  • Deportes de riesgo

Los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, su sigla en inglés) confirmaron la presencia de CTE en el cerebro de Junior Seau, estrella de la NFL que se suicidó en mayo.

Pero la gravedad del problema se extiende mucho más allá de la NFL: en las ligas de fútbol juvenil, los jugadores menores no tienen sus cerebros completamente desarrollados todavía, y las conmociones cerebrales pueden ser aún más graves.

Como broche de oro en un tema que acapara los titulares en estos días, el Presidente Obama declaró: "Yo soy un aficionado al fútbol, pero tengo que decirte, si yo tuviera un hijo, tendría que pensar mucho antes de dejarlo jugar al fútbol".

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