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¿Envejecimiento o Alzheimer?: cómo distinguirlos

Por HolaDoctor -

El envejecimiento de nuestro cuerpo y por ende, de ciertas funciones cerebrales, es un desarrollo inevitable en la vida de todos. Sin embargo, cuando este deterioro mental interfiere con la vida cotidiana, es importante diferenciar si se trata de una pérdida esperable de estas funciones propias de la edad o de la enfermedad de Alzheimer.

Muchas veces, las personas que comienzan a sufrir la pérdida de memoria u otros síntomas de Alzheimer no se dan cuenta del problema y son los familiares los que comienzan a detectar estos síntomas.

Si bien el diagnóstico de Alzheimer no es 100% exacto, según datos de la Asociacion de Alzheimer, entidad sin fines de lucro de investigación y educación sobre el tema, un médico calificado puede realizar el diagnostico con un 90% de exactitud.

A quién recurrir

En muchas oportunidades el médico de cabecera es quien realiza el diagnóstico y comienza la orientación de la familia sobre la enfermedad. 

Sin embargo, ante casos de pérdida de memoria y síntomas de desconocimiento, puedes recurrir a tres tipos de profesionales: un neurólogo: médico especialista en enfermedades del cerebro y sistema nervioso, un psiquiatra: médico especialista en la forma en que funciona la mente o un psicólogo: profesional entrenado para evaluar la memoria y capacidades mentales del paciente.

Principalmente, el especialista evaluará si la persona es conciente de sus síntomas, si está ubicada temporo-espacialmente, es decir, si sabe en qué lugar está y la fecha del día, si puede recordar una lista de palabras, seguir instrucciones y realizar simples cálculos.

El doctor puede que le pregunte a la persona su dirección, qué año es y quién es el presidente del país. También puede que se le pida que deletree una palabra al revés, que dibuje un reloj y que copie un diseño.

Es importante que el especialista descarte que la confusión y pérdida de memoria no esté asociado por otra enfermedad como la depresión, advierte la Asociación de Alzheimer.

A nivel orgánico, la enfermedad de Alzheimer puede provocar la muerte de algiunas neuronas y la pérdida de tejido en todo el cerebro. Con el tiempo, el cerebro se encoje, afectando casi todas sus funciones.

En ciertos casos, el diagnóstico puede estar acompañado con una tomografía cerebral o PET.

Cambios normales del envejecimiento y cambios x Alzheimer

La Asociación de Alzheimer elaboró una lista de situaciones esperables debido al envejecimiento y las diferenció de los síntomas del Alzheimer.

  • Toma de decisiones: Que la persona tome una mala decisión de vez en cuando puede ser a causa de la edad, sin embargo la imposibilidad de tomar decisiones y tener el juicio alterado puede ser síntoma de Alzheimer.
  • Relación con el dinero: olvidarse de realizar un pago puede ser algo normal, pero la inhabilidad para administrar un presupuesto puede ser síntoma de la enfermedad.
  • Orientación en el tiempo y el espacio: olvidarse qué día es y después recordarlo es un efecto del envejecimiento, no saber qué fecha estamos o la estación del año y no recordarlo, es síntoma de Alzheimer.
  • Hilación de palabras: es lógico que con la edad la capacidad de sostener una conversación se vea un poco alterada pero la inhabilidad en obtener la palabra deseada y no poder sostener una conversación puede ser síntoma de Alzheimer.
  • Pérdida de cosas: perder las cosas de vez en cuando es una cosa normal, otra cosa es guardarlas y nunca más poder encontrarlas. 

Para obtener más información sobre la Asociación de Alzheimer  y sus servicios, visita:www.alz.org/socal.

Para más información sobre las 10 señales de advertencia, visitawww.alz.org/espanol o llama a Línea de ayuda al (800) 272-3900 las 24 horas del día.  

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