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El estrés duplicaría el riesgo de Alzheimer

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El estrés duplicaría el riesgo de Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Científicos estadounidenses descubrieron que el estrés también produce deterioro cognitivo. Una nueva razón para tratar el trastorno que puede interferir seriamente en la salud general.

El estrés no es sólo un enemigo del corazón y culpable de varios trastornos como el insomnio, la diabetes, dolores musculares y de cabeza, sino que también daña la memoria.

Un estudio de la Facultad de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva en Nueva York halló que el estrés percibido duplica el riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores, sumando una causa prevenible del tipo de demencia más frecuente, el Alzheimer.

Los hallazgos demuestran que el estrés incrementa el riesgo de desarrollar deterioro cognitivo leve amnésico (DLCa), el tipo de deterioro en el que el síntoma principal es la pérdida de la memoria. Y eso llevaría a un mayor riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer, dijeron los investigadores.

“Nuestro estudio aporta evidencias consistentes de que el estrés aumenta el riesgo de que las personas mayores desarrollen DLCa. Afortunadamente, el estrés percibido es un factor de riesgo modificable de deterioro cognitivo, por lo que constituye una diana potencial de tratamiento” dijo el doctor Richard Lipton, líder de la investigación publicada en Alzheimer Disease & Associated Disorders.

Mientras más estrés, menos memoria

Los científicos norteamericanos analizaron datos de 507 personas mayores de 70 años incluidas en un estudio de envejecimiento que la facultad mencionada viene realizando desde hace más de 20 años. Los participantes se someten a pruebas físicas, neurológicas y psicosociales, y también a una evaluación del estrés por medio de la Escala de Estrés Percibido (PSS por su sigla en inglés) que va de 0 a 54, y donde más puntos significan más estrés.

De ese total, 71 desarrollaron pérdida de la memoria, y el análisis de los resultados mostró que el riesgo de deterioro cognitivo era mayor cuando los niveles de estrés eran más altos. 

Ésta es una nueva razón para evitar o tratar a tiempo el estrés, una condición que deteriora la salud en general. “El estrés percibido puede ser tratado de diversas maneras, como ser, utilizando una terapia cognitiva-conductual o por la administración de tratamientos farmacológicos. Estas intervenciones pueden posponer e, incluso, prevenir, el deterioro cognitivo”, declaró Mindy Katz, co-autora de la investigación.

Con la tecnología ¿hay más estrés?

La gente cada vez se estresa más. La Asociación Americana de Psicología (APA) informa que las estadísticas muestran que el 69% de los adultos en EE.UU han experimentado algunos síntomas físicos de estrés durante el año 2013. Hoy en día, con los teléfonos inteligentes y las redes sociales, hay menos fronteras entre la vida privada y el trabajo, y ese es uno de los factores de aumento del estrés.

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