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Droga para diabetes abriría esperanza a la cura del Alzheimer

Por Hola Doctor -

Un grupo de investigadores de la Universidad de Alberta, en Canadá,  ha descubierto que una droga que originalmente se pensó para tratar la diabetes podría restaurar las células cerebrales de la memoria en pacientes afectados por Alzheimer.

La droga en cuestión, la AC253, una medicina que nunca ha llegado a salir en el mercado , al parecer podría restaurar la memoria a niveles similares a los de las células normales, según se publicó recientemente en The Journal of Neuroscience.

En un comunicado emitido el martes 12 de diciembre, uno de los autores del estudio,  Jack Jhamandas,  investigador de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Alberta, explicó que este descubrimiento es importante debido a que nos " dice que estas drogas pueden ser capaces de restaurar la memoria en pacientes con Alzheimer".

A través de un experimento que envía señales eléctricas a las neuronas del hipocampo, las que son responsables del aprendizaje y la memoria, los investigadores descubrieron que aplicando el AC253, las células recordaban los shocks eléctricos y a partir de allí, se podría decir que la memoria fue restablecida a los niveles similares a los existentes en las células normales.

"Pudimos restaurar la memoria los niveles similares a los esperados en un animal normal de esa edad en particular. Esto es muy interesante porque nos habla de qué elementos de la memoria y el aprendizaje, al menos en un laboratorio, pueden ser restaurados a los niveles que normalmente esperaríamos". 

Alrededor de unos 5.4 millones de personas en Estados Unidos han sido diagnosticados con Alzheimer y se espera que el numero se incremente a 16 millones para el año 2050.

 La Asociación Internacional de la Enfermedad de Alzheimer calcula que existen mas de 35 millones de personas en el mundo que sufren de demencia, y que ese numero podría elevarse a 115.4 millones para el año 2050.

Las células de los pacientes que sufren Alzheimer contienen grandes cantidades de una proteína, conocida como amyloid protein, en las partes cerebrales correspondientes a la memoria y funciones cognitivas. Lo que este equipo de investigación demostró es que esta droga originalmente pensada para pacientes diabéticos, el AC253 podría bloquear los efectos tóxicos de esa proteína que daña las funciones cerebrales, y de esta manera, revertir la muerte cerebral característica del Alzheimer.

Cómo se realizó la investigación

Los investigadores realizaron su desarrollo a partir de la extracción de tejido cerebral en los ratones preparado para desarrollar la enfermedad de Alzheimer y lo compararon con células cerebrales de ratones saludables.

Al exponer este tejido dañado a una serie de shocks eléctricos, los investigadores descubrieron que las células "recuerdan" las experiencias anteriores. Al darle AC253 a las células enfermas de Alzheimer mas el tratamiento eléctrico, los científicos encontraron una restitución de la memoria similar  a las de las células normales.

Si bien estos resultados son prometedores, los investigadores dicen que hay que ser precavidos porque existen una serie de problemas que deben ser resueltos para que esta droga pueda ser utilizada en pacientes con Alzheimer.

"Este nuevo descubrimiento puede ser parte de la solución pero no la solución total al problema", dijo Jhamandas. "No creo que una droga resuelva el problema del Alzheimer porque es una enfermedad complicada pero soy optimista sobre este descubrimiento y sus implicaciones".

Lo que existe actualmente

Si bien actualmente no existe la cura para el Alzheimer, existen en el mercado varias drogas que mejoran y desaceleran el curso de esta enfermedad, sobre todo en las etapas de comienzo de la patología.

Estos medicamentos son: el Donepezilo (Aricept), que en realidad se utiliza para las tres etapas de la enfermedad, la Rivastimina (Exelon) que fue aprobado para tratar los casos de Alzheimer que van de leves a moderados y la Galantamina (Razadyne), que también se utiliza para los casos leves a moderados.

La esperanza de Jhamandas y su equipo es lograr detener los síntomas del Alzheimer antes de que estos aparezcan. Tomará aproximadamente un año más a estos investigadores completar esta etapa de estudio y el equipo espera que en unos cinco años ya comienza la investigación experimental con personas con Alzheimer.

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