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Cuidan a sus padres con Alzheimer... a los 20 años

Por HolaDoctor -
Cuidan a sus padres con Alzheimer... a los 20 años

Si bien el Alzheimer suele afectar a las personas mayores, en ocasiones también puede presentarse hacia los 50 años. Esta manifestación temprana no sólo afectaría la calidad de vida del paciente, sino que representaría un problema significativo para los hijos, quienes justo al comienzo de su juventud tendrían que volverse cuidadores de sus padres.

Cada vez más jóvenes en sus 20 tienen que interrumpir su vida para volverse cuidadores de sus padres, debido al gran numero de pacientes de Alzheimer diagnosticados antes de los 65 años.

"Uno de los principales problemas de esto es el estrés que genera en los jóvenes quienes de repente se dan cuenta de que sus padres no estarán ahí para ver cómo se gradúan y logran cosas", explica Erika Smith, encargada de los grupos de ayuda en la Asociación de Alzheimer (ALZ).

La madre de Erika fue diagnosticada con Alzheimer a sus 52 años, cuando Erika tenía a penas 25.

"Tenía que pasar cuatro noches a la semana cuidándola, y tenía que salir temprano del trabajo para estar con ella", comenta.

Pocos años después, Erika decidió abrir un grupo de ayuda para personas como ella: jóvenes cuyos padres habían sido diagnosticados con un Alzheimer temprano.

"Es evidente que cada vez más jóvenes se ven afectados por este problema: al principio, cuando abrí el grupo, eramos dos personas. Sin embargo, luego de un par de años, llegamos a ser 15", destaca Erika.

Según la Asociación de Alzheimer (ALZ), cerca 5.4 millones de personas padecen Alzheimer, y en el cuatro por ciento de los casos, los pacientes fueron diagnosticados antes de los 65 años. Asimismo, se estima que al menos el 10 por ciento de los cuidadores de pacientes con Alzheimer tiene menos de 35 años.

Para Erika, la parte más difícil en estos casos, de jóvenes con padres enfermos de Alzheimer, es entender que la relación con los padres va a ir cambiando conforme avance la enfermedad: "Para muchos es estresante saber que sus padres dejarán de reconocerlos eventualmente, y que les faltarán en los momentos importantes de su vida", comenta.

Por su parte, las estadísticas no auguran ningún cambio positivo cercano: de acuerdo con cifras de la ALZ, si no sucede algo que cambie la situación actual, para el 2025, los casos de Alzheimer habrían llegado a los 6.7 millones, y para el 2050 alcanzarían los 16 millones, más del triple de los casos actuales.

Existen varias medicaciones aprobadas por la Administracion de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) para aliviar los primeros síntomas de confusión y pérdida de memoria. Estos medicamentos son: el Donepezilo (Aricept), que en realidad se utiliza para las tres etapas de la enfermedad, la Rivastimina (Exelon) que fue aprobado para tratar los casos de Alzheimer que van de leves a moderados y la Galantamina (Razadyne), que también se utiliza para los casos leves a moderados.

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