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Alzheimer, desafío en salud pública para México

Por Violeta Merlo -
Alzheimer, desafío en salud pública para México
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El Alzheimer es el padecimiento más común en las personas de la tercera edad y un problema de salud pública en México, se estima que en el año 2050, uno de cada cuatro mexicanos tendrá más de 60 años y las instituciones de salud no están preparadas para enfrentar los problemas de la vejez, advirtió el psicólogo Gabriel López Robles, Director de Docencia y Asistencia de la Fundación Alzheimer.

A decir del especialista, “a la par del envejecimiento de la población también se incrementará este padecimiento y las instituciones de salud pública no están preparadas para enfrentarlo”, toda vez que no se cuenta con la infraestructura y los servicios que requieren los afectados.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía (INNN) de la Secretaría de Salud, en México más de 350,000 personas están afectadas por la enfermedad de Alzheimer y mueren por ella anualmente 2,030 pacientes.

López Robles destacó que en los últimos 40 años México ha envejecido lo que Europa en casi 200 años, y eso se acompaña de un aumento de las enfermedades crónicas y degenerativas que son características de la vejez, entre ellas las demencias. En particular, el Alzheimer.

En México, de sus 112.3 millones de habitantes, 9% tiene más de 60 años, según cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), lo que representa alrededor de 10.1 millones de personas, se espera que para 2050 la cifra se incremente a 36.5 millones de personas que requerirán servicios de atención especializada.

Cabe destacar que México es uno de los países con mayor esperanza de vida (75.7 años) entre otras naciones de Latinoamérica (73.4 años). Estimaciones del Consejo Nacional de Población indican que para el 2050, México tendrá una población superior a los 121.5 millones de personas, de los cuales serán del sexo masculino 58.2 millones y 63.3 millones del sexo femenino; la tasa de natalidad se estima será del orden del 11.1%, la de mortalidad 9.8%, y la esperanza de vida será de 79.9 años para hombres y de 83.9 años para mujeres.

Por su parte, Gabriela León de la Barra, Directora General de la Fundación Alzheimer resaltó la importancia de dar al paciente con Alzheimer calidad de vida, “la rutina o desinterés en el trato de quienes los cuidan, pensando que no recuerdan lo que les sucede, puede trasmitirles tristeza, frustración y soledad, aunque no recuerde a qué se deben esos sentimientos”.

“Conforme avance la enfermedad, llegará un momento en que la persona con Alzheimer no recuerde nada, sin embargo conserva la memoria emocional, es decir, aquella que le permite reconocer a las personas que lo cuidan, lo respetan y lo quieren”, añadió.

Si vives en Estados Unidos es importante que sepas que no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

Enfermedad de Alzheimer

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos define a la enfermedad de Alzheimer (EA) como la forma más común de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades cotidianas.

La EA comienza lentamente. Primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con EA pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Un problema relacionado, el deterioro cognitivo leve, causa más problemas de memoria que los normales en personas de la misma edad. Muchos, pero no toda la gente con deterioro cognitivo leve, desarrollarán Alzheimer. Con el tiempo, en el Alzheimer, los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales. Esto puede ser muy estresante para los familiares que deben encargarse de sus cuidados.

La EA suele comenzar después de los 60 años. El riesgo aumenta a medida que la persona envejece. El riesgo es mayor si hay personas en la familia que tuvieron la enfermedad.

De acuerdo con estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), a escala global, alrededor de 24 millones de individuos viven con Alzheimer. 

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