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Una ley limitaría los niveles de arsénico en el arroz

Por HolaDoctor -
Una ley limitaría los niveles de arsénico en el arroz
CRÉDITO: THINKSTOCK

En Estados Unidos pronto podría darse un paso importante para garantizarle a la población una alimentación segura: se ha propuesto una nueva ley que regule y limite la cantidad de arsénico en el arroz y otros alimentos producidos con este cereal.

Legisladores demócratas han propuesto una nueva reforma con el objetivo de regular los niveles de arsénico permitidos en el arroz y sus productos derivados.

"El gobierno tiene la obligación de asegurarle a cada familia en Estados Unidos que los alimentos que están consumiendo son seguros y que no les causarán ningún daño", declaró en un comunicado la congresista Rosa De Lauro, quien forma parte el grupo que propuso esta nueva norma.

Esta nueva ley es conocida como RICE Act (siglas en inglés para "Reducción de la Exposición a Compuestos Orgánicos e Inorgánicos a través de los Alimentos"), y tiene como objetivo que la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) fije un límite máximo a la cantidad de arsénico permitida en el arroz y los productos fabricados a partir de este cereal.

Actualmente no existe ninguna ley que regule la cantidad de arsénico que puede hallarse en los alimentos; esta normatividad sólo existe con respecto al agua, en la cual se permite un máximo de 10 partes de arsénico por cada mil mllones de partes de agua.

Para promover el RICE Act, los legisladores se basaron en un estudio recientemente publicado por Consumer Reports, en el que se aseguraba que casi todo el arroz, tanto como sus derivados, presentaba niveles preocupantes de arsénico.

"Nos complace saber que los legisladores han introducido esta propuesta: el objetivo de nuestro estudio era en parte demostrar la necesidad que se tiene de este tipo de leyes", apunta el Dr. Urvashi Rangan, director de Seguridad y Sustentabilidad en Consumer Reports.

Para su estudio, Consumer Reports evaluó más de 200 productos de arroz, y encontró que en casi todos ellos había cantidades apreciables de arsénico, ya se tratara de productos orgánicos, alimento para bebé o alimento para adultos.

El arsénico es un elemento tóxico que se da de manera natural, aunque en ocasiones se deposita en el suelo debido a la contaminación.

Este contaminante es una causa conocida de cáncer de vejiga, pulmón y piel. También puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca y diabetes tipo 2, y algunos estudios han afirmado que la exposición al arsénico puede afectar el desarrollo del cerebro en los niños.

Según los especialistas, el consumo diario de media taza de arroz o de sus productos derivados incrementaría hasta en 44 por ciento los niveles de arsénico en el cuerpo, poniendo a la población en riesgo de desarrollar problemas de salud.

Para leer el reporte completo sobre el arsénico en el arroz, visita Consumer Reports.

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