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No te olvides de comer frutas, verduras... ¿y palomitas de maíz?

Por HealthDay -

La golosina integral es una buena opción para merendar sin sentirse culpable, aseguran investigadores

DOMINGO 25 de marzo (HealthDay News) -- ¿Desea un refrigerio saludable? Piense en las palomitas de maíz. Un estudio reciente asegura que la golosina de grano integral contienen más de los antioxidantes saludables llamados polifenoles que algunas frutas o verduras.

La cantidad de polifenoles en las palomitas de maíz era de hasta 300 miligramos (mg) por porción, en comparación con 114 mg por porción de maíz dulce y 160 mg por porción de todas las frutas, según los hallazgos de un estudio, que serán presentados el domingo en una reunión de la Sociedad Estadounidense de Química (American Chemical Society), en Chicago. Esto se debe a que los polifenoles se diluyen en el 90 por ciento de agua que conforma a muchas frutas y verduras, mientras que se hallan más concentrados en las palomitas de maíz, que tiene en promedio alrededor de cuatro por ciento de agua, señalaron los autores del estudio.

En la dieta promedio de EE. UU., las frutas proveen alrededor de 255 mg de polifenoles al día, y las verduras 218 mg al día. Una porción de palomitas de maíz provee trece por ciento de la ingesta diaria de polifenoles por persona en Estados Unidos, apuntaron los investigadores de Pensilvania en un comunicado de prensa de la sociedad.

Los niveles de polifenoles de las palomitas de maíz reportados en este estudio son superiores de lo que se creía. Los niveles fueron similares a los hallados en los frutos secos, y 15 veces más elevados que los hallados en los nachos de grano integral, apuntaron los investigadores.

Los investigadores también hallaron que la cáscara de las palomitas de maíz (los trocitos que se quedan en los dientes) tienen las concentraciones más elevadas de polifenoles y fibra.

"Esas cáscaras merecen más respeto", apuntó en el comunicado de prensa el autor del estudio Joe Vinson, de la Universidad de Scranton.

Sin embargo, Vinson advirtió que añadir mantequilla, sal y otros condimentos ricos en calorías podría convertir a este refrigerio en algo malsano.

"Las palomitas de maíz hechas con aire caliente tienen el menor número de calorías, por supuesto", apuntó Vinson. "Las palomitas hechas en microondas tienen el doble de calorías que las hechas con aire caliente, y si las hace con aceite, tendrán el doble de calorías que las de aire caliente. Alrededor del 43 por ciento de las palomitas de maíz de microondas es grasa, frente a 28 por ciento si las hace usted mismo en aceite".

Vinson también añadió que comer palomitas de maíz no debe ser una excusa para prescindir de frutas y verduras frescas. Las palomitas de maíz carecen de las vitaminas y otros nutrientes que se hallan en frutas y verduras, y que son esenciales para una buena salud.

Las palomitas de maíz "son el único refrigerio de grano integral 100 por ciento. Todos los otros granos son procesados y diluidos con otros ingredientes, y aunque los cereales se denominan 'de grano integral', esto simplemente significa que más del 51 por ciento del peso del producto es grano integral", señaló Vinson.

"Una porción de palomitas de maíz provee más del 70 por ciento de la ingesta diaria de grano integral. La persona promedio solo consume alrededor de media porción de granos integrales al día, y las palomitas de maíz podrían suplir esa carencia de forma muy sabrosa", anotó.

El estudio fue financiado por la universidad, y no recibió fondos del sector alimentario. Los datos y las conclusiones de las investigaciones presentadas en reuniones médicas se deben considerar como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

La Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard tiene más información sobre los antioxidantes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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