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Más frutas y verduras, más salud mental

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Más frutas y verduras, más salud mental
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una dieta rica en frutas y verduras se ha relacionado con una buena salud física, menor riesgo de mortalidad y prevención de varias enfermedades, pero también, sería fundamental para custodiar la salud mental y el bienestar psicológico y emocional, de acuerdo con una investigación de la Universidad de la Escuela de Medicina de Warwick, en Reino Unido.

Los hallazgos publicados en la revista BMJ Open, son resultado del análisis de los datos recolectados en la Encuesta de Salud de Inglaterra, la cual incluye a 14,000 hombres y mujeres, así como información detallada sobre su salud física y mental, y otros comportamientos relacionados con la salud. El bienestar mental se evaluó mediante Escala Mental de Bienestar Warwick-Edinburgh (WEMWBS, por sus siglas en inglés).

Los resultados muestran que un bienestar mental alto se asocia consistentemente con el consumo de frutas y verduras. Del total del universo examinado, el 33.5% comía cinco o más porciones de frutas y verduras al día y gozaba de un alto bienestar mental, en comparación con el 6.8% que tenía un bajo bienestar mental y una ingesta de menos de una porción de frutas y verduras diariamente.

"Los datos sugieren que a mayor ingesta de frutas y verduras por un individuo menor será la probabilidad de que tengan bajo bienestar mental", resaltó el Dr. Saverio Stranges, investigador principal en un comunicado de prensa difundido por la institución académica.

Los autores del trabajo destacaron que el bienestar mental es más que la ausencia de síntomas o enfermedades; es un estado en el que la gente se sienta bien y funcionan bien. El optimismo, la felicidad, la autoestima, la capacidad de recuperación y las buenas relaciones con los demás, son parte de este estado. El bienestar mental es importante no sólo para proteger a las personas de una enfermedad mental, sino también para defenderlas contra enfermedades físicas comunes.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, la salud mental abarca el bienestar emocional, psíquico y social, y afecta la forma en cómo pensamos, sentimos y actuamos cuando lidiamos con la vida. También ayuda a determinar cómo manejamos el estrés, nos relacionamos con otras personas y tomamos decisiones.

Las personas que emocionalmente son sanas tienen control sobre sus pensamientos, sentimientos y comportamientos. Se sienten bien consigo mismas y tienen buenas relaciones interpersonales.

Más frutas y verduras

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que cada año podrían salvarse 1.7 millones de vidas si se aumentara lo suficiente el consumo de frutas y verduras, y recomienda como objetivo poblacional la ingesta de un mínimo de 400g diarios de frutas y verduras (excluidas las patatas y otros tubérculos) para prevenir enfermedades crónicas como las cardiopatías, el cáncer, la diabetes o la obesidad, así como para mitigar varias carencias de micronutrientes, sobre todo en los países menos desarrollados.

De acuerdo con el organismo, la ingesta insuficiente de frutas y verduras es uno de los 10 factores de riesgo principales que contribuyen a la mortalidad atribuible. Se calcula que la ingesta insuficiente de frutas y verduras causa en todo el mundo aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales. Un 85% de la carga mundial de morbilidad atribuible al escaso consumo de frutas y verduras se debió a las enfermedades cardiovasculares, y un 15% al cáncer.

El consumo actual estimado de frutas y verduras es muy variable en todo el mundo, oscilando entre 100 g/día en los países menos desarrollados y aproximadamente 450 g/día en Europa Occidental.

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