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La sal causa más de 1.6 millones de muertes

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La sal causa más de 1.6 millones de muertes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si añadirle sal a la comida le tienta a menudo, no sucumba a la tentación y piénselo dos veces, nada menos que 1.65 millones de muertes al año se deben a un consumo excesivo de sodio. En concreto, uno de cada 10 fallecimientos debido a causas cardiovasculares puede atribuirse a una ingesta superior a los 2 gramos diarios, alerta un estudio reciente.

Los hallazgos publicados en la revista médica New England Journal of Medicine, se basan en el análisis de los datos de 205 encuestas sobre la ingesta de sodio en 187 países que representan casi tres cuartas partes de la población adulta del mundo, en combinación con otros datos de nutrición global, para calcular la ingesta de sodio a nivel mundial por país, edad y sexo.

Los resultados mostraron que el nivel medio de consumo de sodio mundial era de 3.95 gramos diarios, casi el doble de los 2 gramos (2.000 miligramos) por día recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Todas las regiones del mundo están por encima de los niveles aconsejados, con promedios que van de 2.18 gramos por día en el África subsahariana a 5.51 gramos diarios en Asia Central.

Además, de acuerdo con los datos, de las 1.65 millones de muertes atribuirse a un consumo excesivo de sodio, unos 687,000 fallecimientos se deberían a problemas coronarios, 685,000 a infartos cerebrales y 276,000 a otros problemas de índole cardiovascular. El 40% de las muertes son de personas menores de 70 años.

"Se sabe que la ingesta elevada de sodio eleva la presión arterial, un factor de riesgo importante para las enfermedades cardiovasculares, incluyendo la cardiaca y el accidente cerebrovascular", destacó Dariush Mozaffarian, autor principal de la investigación y decano de la Escuela Friedman de Ciencia y Política de Nutrición de la Universidad de Tufts. "Sin embargo, los efectos de la ingesta de sodio en exceso sobre las enfermedades cardiovasculares a nivel mundial, por edad, sexo y nación no se habían determinado bien hasta ahora", añadió.

En su meta análisis de estudios de intervención controlados, los investigadores encontraron que una reducción de la ingesta de sodio disminuyó la presión arterial en los adultos, con los mayores efectos identificados entre las personas mayores, los negros y los individuos con presión arterial alta preexistente.

Si bien, los autores del estudio reconocen que sus resultados utilizan estimaciones basadas en muestras de orina, lo que puede subestimar la verdadera ingesta de sodio, sus nuevos hallazgos establecen la necesidad de políticas más sólidas para reducir el sodio en la dieta de Estados Unidos y del mundo.

¿Qué es lo malo del sodio?

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que la sal de mesa está hecha de sodio y cloruro: su nombre técnico es cloruro de sodio. El cuerpo necesita una determinada cantidad de sodio para funcionar adecuadamente, pues ayuda en la función de los nervios y los músculos. El sodio también ayuda a mantener un equilibrio adecuado de los líquidos.

El exceso de sodio hará que el cuerpo retenga líquidos, lo que añade una carga extra al corazón y los vasos sanguíneos. En algunas personas, esto puede desencadenar un aumento de la presión arterial alta, lo que a su vez, puede ocasionar otros problemas de salud. Las personas que tienen la presión arterial alta son más propensas a tener enfermedades del corazón y ataques cerebrales.

La mejor manera de reducir el sodio es evitar la comida rápida y las comidas pre envasadas y procesadas, que tienden a ser altas en sodio.

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