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Industria de la carne usa ampliamente antibióticos

Por Consumer Reports -
Industria de la carne usa ampliamente antibióticos
CRÉDITO: THINKSTOCK

La mayor parte de las tiendas de comestibles en Estados Unidos ahora ofrecen al menos algo de carne y aves (pollo) criados sin antibióticos, en ocasiones hasta por debajo del precio promedio para todas las carnes de ese tipo. Pero los compradores necesitan ser más listos para leer las etiquetas y comprar productos que estén a la altura de los reclamos que dicen “no se les administraron antibióticos”, según investigaciones recientes de Consumer Reports.

La disminución en la eficacia de los antibióticos se ha convertido en una grave crisis de salud pública a nivel nacional, lo que ha llevado a los doctores y científicos a exigir un uso de los antibióticos mucho más cuidadoso para que los microbios que causan enfermedades no se vuelvan inmunes a ellos. 

Pero ya que cerca del 80% de los antibióticos que se venden en EE.UU. son usados por la industria de la carne y las aves para hacer que los animales crezcan más rápido, o para prevenir enfermedades en condiciones antihigiénicas y de hacinamiento, tanto los supermercados como los consumidores pueden tener un gran impacto en este problema por medio de sus decisiones de compra.

Para determinar si los supermercados están ofreciendo productos criados sin antibióticos a sus clientes y cómo se sienten los consumidores a este respecto, encuestamos consumidores, contactamos compañías directamente, y mandamos 36 “compradores secretos” a 136 tiendas de comestibles en 23 estados. 

Nos dieron reportes de más de 1,000 productos crudos de carne y aves que tenían un reclamo sobre antibióticos o estaban etiquetados como orgánicos. Para ser bien claros, los hallazgos de los compradores representan un panorama instantáneo de la oferta del día en que visitaron una tienda en particular, y puede no ser indicativo de los productos ofrecidos otros días o en otras sucursales.

Lo que encontraron: grandes diferencias entre los minoristas. Whole Foods, por ejemplo, garantiza que toda la carne y aves que se venden en sus tiendas nunca han sido tratados con antibióticos. Los compradores también encontraron amplia selección de carne y aves criadas sin antibióticos en Giant, Hannaford, Shaws, y Stop & Shop.

En el otro extremo, los compradores en tiendas de Sam's Club, Food 4 Less, Food Lion, y Save-A-Lot no pudieron encontrar ninguna de esta carne o aves.

Lo que nosotros encontramos: Según nuestra encuesta a nivel nacional, llevada a cabo por el Centro Nacional de Investigación de Consumer Reports, 61% de los consumidores indicaron que estarían dispuestos a pagar 5 centavos extra o más por libra; y 37% de ellos indicaron que pagarían un dólar extra o más por libra de carne y aves criados sin antibióticos. Pero los datos que nuestros compradores secretos reunieron de los precios de productos “sin antibióticos administrados” en las 119 tiendas que los tenían en existencia indicaron que en realidad se pueden encontrar por precios menores de lo que usted pensaría.

En marzo, el precio promedio a nivel nacional de todas las pechugas de pollo, incluidas las convencionales, era de $3.17 la libra. Pero nuestros compradores encontraron pechugas de pollos que habían sido criados sin antibióticos en QFC por $2.99 la libra y en Whole Foods por $1.99 la libra. De estos productos el más caro que vieron fue un filete rib-eye orgánico por $19.99 la libra en varias tiendas Kroger. Los productos sin antibióticos más baratos fueron pollos enteros en Publix y Jewel-Osco, y piernas de pollo en varias ubicaciones de Trader Joe’s, todo a $1.29 la libra.

Para sacarle el mayor jugo a su dinero también se requiere ser capaz de descifrar el vasto número de etiquetas, a veces confusas, que alegan que no se usaron antibióticos, para cerciorarse de que está eligiendo los productos que realmente hacen reclamos confiables.

En el siguiente link de Consumer Reports encontrará el informe completo y una guía para ayudarle.

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