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Hallan bacteria resistente en carne de cerdo

Por Consumer Reports -

Consumer Reports halló altos índices de yersinia enterocolítica en las pruebas y análisis de muestras de chuletas de puerco y carne molida de puerco de seis ciudades en Estados Unidos. Se trata de una bacteria que puede causar envenenamiento alimenticio, en especial en los niños, y que es resistente a los antibióticos. 

La mayoría de la yersinia así como una porción substancial de otras bacterias detectadas mostraron resistencia a los antibióticos médicamente importantes según el análisis de Consumer Reports.

"Los antibióticos son administrados en bajos niveles en la alimentación rutinaria de animales saludables. Esta práctica promueve el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos que es mu preocupante en el ámbito de la salud pública", dijo la Dra. Urvashi Rangan, Directora de Seguridad y Sustentabilidad de Consumer Reports. 

"Las infecciones causadas por bacterias resistentes son más difíciles de tratar y pueden generar niveles más altos de sufrimiento y costos".

Una prueba separada de ractopamina, un fármaco utilizado para promover el crecimiento y la carne magra de los puercos, detectó niveles muy bajos. A pesar de ser aprobada para su uso en Estados Unidos, el fármaco está prohibido en China y Taiwán y en toda la Unión Europea. Varios países han manifestado preocupación sobre la seguridad de la ractopamina, un fármaco similar a los utilizados para tratar el asma.

"Ningún fármaco, incluyendo la ractopamina y los antibióticos, se deben aplicar rutinariamente a los animales saludables para promover el crecimiento y prevenir enfermedades. Estas prácticas son perjudiciales para la salud pública, por lo cual están prohibidas en Europa", dijo el Dr. Michael Hansen,  investigador decano de Consumer Reports.

Consumer Reports realizó pruebas de 148 muestras de carne de chuletas de puerco y 50 de carne molida de puerco. Las muestras de puerco vinieron de muchas de las principales marcas anunciadas en las tiendas, sin embargo los tamaños de la muestra por cada grupo fueron pequeños y no se pudieron detectar distinciones entre ellas.  

En una prueba separada para determinar la presencia de ractopamina, Consumer Reports analizó 240 productos de puerco adicionales. A continuación algunos hallazgos importantes:

La yersinia enterocolítica, fue hallada en el 69% de las muestras de puerco analizadas. Se estima que esta bacteria que es menos conocida causa intoxicaciones por consumo de alimentos en unos 100,000 estadounidenses cada año año, en especial en los niños, y está asociada con el puerco.

La salmonela, estafilococo áureo o listeria monocytogenes, causas más conocidas de intoxicación alimenticia, fueron halladas en el 3% al 7% de las muestras. Además 11% presentaban enterococo, que puede indicar contaminación fecal y causar infecciones no transmitidas por los alimentos, como infecciones en el tracto urinario.

La mayoría de las bacterias detectadas mostraron resistencia por lo menos a uno de los medicamentos antibióticos analizados. Esto también es preocupante debido a que las personas infectadas por esos fármacos pueden necesitar tomar antibióticos más fuertes (y más costosos).

La carne molida de puerco tiene mayores probabilidades que las chuletas de puerco de hospedar patógenos.

Cómo se contaminan los puercos

Todos los animales (incluidos los seres humanos) tienen bacterias en su piel y su tracto gastrointestinal. A pesar de que las bacterias pueden no siempre hacer daño al animal en sí, muchas tienen el potencial de causar enfermedades en los humanos.  

Durante la matanza y procesamiento, el músculo normalmente estéril (carne) se puede contaminar con bacterias de la piel o intestinos del animal, así como de los trabajadores, los equipos o el medio ambiente.  

Una granja porcina típica puede contener más de 2,000 puercos; mantener los animales encerrados en este tipo de condiciones y alimentarlos con bajos niveles de antibióticos puede propiciar el desarrollo y propagación de las bacterias resistentes a los antibióticos que luego pueden ser trasferidas a los humanos.


Lo que pueden hacer los consumidores
Los consumidores pueden minimizar sus riesgos tanto en la forma en que manejan y preparan el puerco como en la manera en que lo compran.
Sugerencias para una preparación y manejo seguro del puerco:
  • Lávese muy bien las manos después de preparar la carne cruda.
  • Coloque las tablas de cortar y otros utensilios utilizados en la preparación de la carne cruda directamente en la lavadora de platos o lávelos a conciencia con jabón.
  • Utilice un termómetro de carne cuando cocine puerco para cerciorarse que llega a las temperaturas internas adecuadas para matar las bacterias, potencialmente perjudiciales, de por lo menos 145º  Farenheit para un puerco entero y 160º F para carne molida de puerco.
  • Al igual que con otras carnes, mantenga la carne de puerco cruda y sus jugos separados de otros alimentos, en especial de los alimentos que se comen crudos, como las ensaladas.

El informe y análisis completo se puede encontrar en la  edición de en línea de Consumer Reports

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