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El azúcar ¿una droga prohibida?

Por HolaDoctor -
El azúcar ¿una droga prohibida?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Científicos de la Universidad de California en San Francisco argumentan que el azúcar es tóxico y que deberían imponerle aumentos y controlarlo como si fuera una sustancia ilegal. Qué efectos nocivos aseguran que produce en la salud.

El azúcar genera tantos peligros para la salud que debería ser considerada una sustancia controlada, como ocurre con el alcohol y el tabaco, y hasta prohibida en algunos casos, afirma un equipo de investigadores de la Universidad de California, San Francisco (UCSF).

En el artículo "La verdad tóxica sobre el azúcar", publicado en la revista Nature, Robert Lustig, Laura Schmidt y Clara Brindis argumentan que es poco apropiado considerar el azúcar solamente como "calorías”. Afirman que hay pruebas científicas de que la fructosa puede provocar procesos que conducen a la toxicidad del hígado y a una multitud de otras enfermedades crónicas.

Muchas personas ya saben por experiencia propia o porque lo han escuchado, lo dañino que resulta “tener el azúcar alto” en la sangre, "entonces comprenderán que comparar el azúcar con el alcohol o el tabaco, no es tan exagerado", explicaron los especialistas.

Según los datos publicados por la Asociación Americana del Corazón, un adulto consume 22 cucharitas diarias de azúcar, mientras que un adolescente puede llegar a 34 cucharitas.

Y las cifras son alarmantes: el 17 % de niños y adolescentes estadounidenses  es obeso, quizás porque se ha triplicado el consumo de azúcar en el mundo en los últimos 50 años.

El incremento del consumo de azúcar ha llevado a crear una pandemia de obesidad, que alcanza ya a 35 millones de personas en el país, y a millones más con sobrepeso.

El informe de UCSF brinda más detalles sobre los efectos metabólicos del azúcar: el consumo en exceso puede cambiar el metabolismo, aumentar la tensión arterial, alterar la señalización de las hormonas y dañar el hígado.

Pero hay también otras áreas de impacto que los investigadores han considerado: el efecto del azúcar sobre el cerebro crea adicción. Esto ayudaría a entender por qué la gente dice, como algo anecdótico, que ansía el azúcar y que tiene síndrome de abstinencia cuando deja de consumirlo.

Cómo prevenir el exceso de azúcar

Hay aspectos culturales y festivos que se relacionan mucho con el azúcar, este ingrediente está presente en los postres de todas las celebraciones; muchas veces, los dulces son una recompensa, y el cambio de este modelo es muy complicado, afirman los investigadores. 

Ellos llaman a una campaña nacional de salud pública que enfoque en forma particular en reducir el consumo de azúcar, así como ya se ha hecho con la sal, el tabaco y el mismo alcohol.

Con este enfoque, piensan que no todo está perdido. Los autores del ensayo consideran que la gente debe ser educada sobre los peligros del azúcar y afirman que muchas de las intervenciones que han reducido el consumo de alcohol y de tabaco pueden ser modelos para controlar el problema del azúcar, como imponer impuestos y controlar las cantidades que contienen muchos de los alimentos dulces.

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