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Consumir frutas y verduras eleva bienestar

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Consumir frutas y verduras eleva bienestar
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

¿Sabías que comer frutas y verduras, además de su aporte nutricional, podrían hacerte sentir más feliz y con mayor bienestar? Pues así lo asegura un estudio de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda, el cual descubrió que las personas que consumen diariamente este tipo de alimentos experimentan más emociones positivas, como compromiso, creatividad y curiosidad.

Los hallazgos publicados en la revista Journal of Health Psychology, refieren que hay una relación entre comer frutas y verduras, y sentir bienestar en general.

Para llegar a dicha conclusión, los investigadores liderados por el psicólogo Tamlin Conner, hicieron un estudio con 405 participantes que fueron separados en dos grupos. Uno de ellos fue alimentado por 13 días consecutivos con frutas y verduras, mientras que el otro consumió postres y otros platillos con alto contenido calórico.

Diariamente se registró la cantidad de porciones que los participantes ingerían de frutas, vegetales, postres y platos que incluían papas fritas. Además, respondieron todos los días un cuestionario que medía su creatividad, curiosidad y bienestar psicológico.

De acuerdo con los resultados, las personas que comían más frutas y verduras, como brócoli y zanahoria, reportaron mayores niveles de curiosidad y creatividad, además de experimentar emociones positivas. También registraron mejores índices de compromiso, sentido y propósito.

“La ingesta de frutas y verduras se relaciona con aspectos de desarrollo humano que incluso van más allá de sentirse felices", destacó Tamlin Conner. El contenido de micronutrientes de los alimentos podría explicar los resultados, ya que muchas frutas y verduras, como el brócoli, tienen altos niveles de vitamina C y antioxidantes, un factor importante en la producción de dopamina, serotonina y oxitocina (neurotransmisores responsables del placer), añadió.

Anteriormente, investigadores de la Universidad de Warkick, en Reino Unido, determinaron que las personas que comen 7 porciones diarias de frutas y verduras tienen niveles más altos de felicidad y salud mental. Para llegar a estos resultados, los investigadores analizaron los hábitos alimenticios de 80,000 personas en Inglaterra, y hallaron que el bienestar mental aumentaba con la cantidad de porciones de frutas y verduras, y consumir 7 era la medida ideal.

Más frutas y verduras

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que cada año podrían salvarse 1.7 millones de vidas si se aumentara lo suficiente el consumo de frutas y verduras, y recomienda como objetivo poblacional la ingesta de un mínimo de 400g diarios de frutas y verduras (excluidas las patatas y otros tubérculos) para prevenir enfermedades crónicas como las cardiopatías, el cáncer, la diabetes o la obesidad, así como para mitigar varias carencias de micronutrientes, sobre todo en los países menos desarrollados.

De acuerdo con el organismo, la ingesta insuficiente de frutas y verduras es uno de los 10 factores de riesgo principales que contribuyen a la mortalidad atribuible. Se calcula que la ingesta insuficiente de frutas y verduras causa en todo el mundo aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales. Un 85% de la carga mundial de morbilidad atribuible al escaso consumo de frutas y verduras se debió a las enfermedades cardiovasculares, y un 15% al cáncer. El consumo actual estimado de frutas y verduras es muy variable en todo el mundo, oscilando entre 100 g/día en los países menos desarrollados y aproximadamente 450 g/día en Europa Occidental.

Una revisión internacional de alto nivel sobre el consumo de frutas y verduras y el riesgo de cáncer coordinada por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) concluyó que el consumo de frutas y verduras puede reducir el riesgo de cáncer, y en particular de cánceres gastrointestinales. El CIIC calcula que la fracción prevenible de cánceres debidos a una ingesta insuficiente de frutas y verduras oscila en todo el mundo entre el 5% y el 12%, y entre el 20% y el 30% en el caso de los cánceres gastrointestinales.

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