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Confirman origen del brote de salmonella causado por melones

Por HolaDoctor -
Confirman origen del brote de salmonella causado por melones
CRÉDITO: THINKSTOCK

Gracias a análisis genéticos, una granja de Indiana ha sido identificada como responsable del brote de salmonella causado por melones contaminados, el cual ha afectado ya a casi 180 personas. Con éste, en lo que va del 2012, se han registrado nueve brotes de salmonella en los Estados Unidos.

La granja Chamberlain Farms, en Indiana, sería la responsable, en parte, del brote de salmonella causado por melones, el cual ha afectado a 21 estados, según informó la Administración de Alimentos y Drogas (FDA).

De acuerdo con Shelly Burgess, vocera de la FDA, "las muestras de salmonella encontradas en esta granja coinciden genéticamente con la cepa que ha afectado a los pacientes".

Como resultado de este brote, se han registrado 178 infectados, 62 de los cuales han tenido que ser hospitalizados, y dos muertos.

No obstante, si bien la granja Chamberlain Farms sería una de las responsables, los especialistas de la FDA creen que podría haber otras fuentes que contribuyeron a la infección.

"Las cosas no terminan aquí, aún habría que estudiar otras granjas para saber si hay más fuentes de salmonella que no hemos identificado", destaca Burgess.

Chamberlain Farms había sido señalada por la FDA como posible origen del brote de salmonella hacia el 20 de agosto, sin embargo, esto no pudo comprobarse hasta ahora, con las pruebas genéticas del laboratorio.

Burgess, asimismo, advierte a los consumidores que las recomendaciones sobre el consumo de melones siguen siendo las mismas: "La gente debe preguntar de dónde vienen los melones que va a comprar, para evitar aquellos que provengan de Chamberlain Farms o cuyo origen sea desconocido".

Por su parte, Amy Reel, del Departamento de Salud de Indina, recomienda lavar todos los alimentos antes de comerlos, especialmente si, como en el caso de los melones, poseen una cáscara rugosa.

Según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), durante el 2012 se han dado ocho brotes de salmonella, además de éste relacionado con los melones.

Uno de los peores brotes sucedió en abril, y fue causado por atún contaminado utilizado en sushi. Como resultado de este brote 141 pacientes resultaron infectados, en 20 estados; en este caso, no se registraron muertes.

A principios de junio también se dio una alarma por un brote de salmonella que había durado ya ocho años, y que había sido causado y mantenido por el envío de pollitos vivos, a través del correo, para las fiestas de pascua.

Se calcula que desde 2004 se habrían dado cerca de 5,000 casos de salmonella relacionados con estos animales.

Los CDC informan que la salmonela suele producir diarrea, fiebre y dolor abdominal entre 12 y 72 horas después de haber contraído la bacteria. Aunque la infección puede desaparecer sin tratamiento, las personas sensibles, como los niños y los ancianos, requerirían hospitalización.

Por su parte, los melones ya han sido protagonistas de otras amenazas para la salud.

Hace poco, a mediados de agosto, toda una cosecha de melones y melones verdes, provenientes de una granja de Carolina del Norte, fueron retirados del mercado debido a que estarían contaminados con listeria. Si bien en esa ocasión no se registraron pacientes infectados.

No obstante, durante 2011 se dio el peor brote de listeriosis en 90 años, que fue casado justamente por melones. En este caso, se registraron 147 infectados y al menos 30 muertos.

Los melones en aquella ocasión provenían de la granja Jensen Farms, de Colorado, cuyos propietarios, Eric y Ryan Jensen, enfrentan una demanda por haber distribuido alimentos contaminados.

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