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Comer 7 porciones de frutas y verduras reduce mortalidad

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¿Cuántas porciones de frutas y verduras consume al día? De acuerdo con una investigación realizada por un equipo del Departamento de Epidemiología y Salud Pública de la University College London, la ingesta combinada de 7 raciones de estos alimentos favorecería la longevidad y disminuiría el riesgo de mortalidad, sobre todo de fallecimientos por cáncer y enfermedades del corazón.

Cada año, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) podrían salvarse hasta 1.7 millones de vidas si hubiera un consumo mundial suficiente de frutas y verduras. La ingesta insuficiente de estos alimentos causa aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales.

Según la información publicada en la edición digital de Journal of Epidemiology and Community Health, comer por lo menos 7 porciones diarias se relacionó con un 42% menos de riesgo de muerte por cualquier causa y un 25 y un 31% menos por cáncer y enfermedades del corazón.

Para llegar a dicha conclusión los autores del estudio utilizaron la Encuesta de Salud de Inglaterra (Health Survey for England) para estudiar los hábitos alimenticios de 65,226 hombres y mujeres, entre 2001 y 2008. Además, se rastrearon las muertes registradas entre la muestra durante un promedio de 7.5 años.

Los resultados mostraron que en comparación con aquellos que comen menos de una porción de frutas y verduras, el riesgo de muerte por cualquier causa se redujo en un 14% en los que consumen entre 2 y 3 piezas; en un 29%, en los que comen de 3 a 5 porciones; en un 36% en los que consumen de 5 a 7, y 42% en los que consumen más de 7. Cuanto mayor era la ingesta de frutas y verduras, mayor parecía ser el efecto protector.

Las verduras frescas tuvieron el mayor efecto protector para la salud, seguido por las ensaladas y luego las frutas.

Consumo de frutas y verduras

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda un mínimo de 400 gramos de frutas y verduras al día para prevenir enfermedades crónicas tales como las cardiopatías, el cáncer, la diabetes o la obesidad. Actualmente el consumo estimado de frutas y verduras es muy variable en todo el mundo, oscilando entre 100 gramos por día en los países menos desarrollados y aproximadamente 450 gramos diarios en Europa Occidental.

Refiere que el consumo de frutas y verduras variadas garantiza un consumo suficiente de la mayoría de los micronutrientes, de fibra dietética y de una serie de sustancias no nutrientes esenciales. Además, puede ayudar a desplazar los alimentos ricos en grasas saturadas, azúcares o sal.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) recomienda consumir cada día alrededor de dos tazas de fruta y tres tazas de vegetales. Dos tazas de fruta pueden ser dos manzanas pequeñas o un plátano grande; tres tazas de verdura, por su parte, pueden obtenerse sumando una papa mediana, 12 zanahorias pequeñas y una mazorca.

Actualmente, en Estados Unidos, los adultos consumen fruta en una proporción de 1.1 veces por día y verduras 1.6 veces, según un reporte del año 2013 de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés). Todos los organismos oficiales coinciden en recomendar que se incremente la cantidad de estos alimentos, indicados para combatir la obesidad y prevenir varias enfermedades crónicas.

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