SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Cómo combatir el sobrepeso hispano

Por -

Es un problema en crecimiento, de la misma manera que aumenta el número de la balanza para millones de latinos que viven aquí. El sobrepeso y la obesidad, que en algunas comunidades hispanas alcanza al 60% de los adultos, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), ya tiene estatus de epidemia. Y hay mucho por hacer para contrarrestar esta tendencia. En el video (arriba), la doctora Sonia Arteaga, directora de programas del Instituto de Sangre, Corazón y Pulmón, ofrece definiciones útiles para entender y enfrentar esta condición.

Según define la Biblioteca Nacional de Medicina, la obesidad significa tener un exceso de grasa en el cuerpo. Se diferencia del sobrepeso, que significa pesar demasiado. El peso puede ser resultado de la masa muscular, los huesos, la grasa y/o el agua en el cuerpo. Ambos términos significan que el peso de una persona es mayor de lo que se considera saludable según su estatura.

La obesidad se presenta con el transcurso del tiempo, cuando se ingieren más calorías que aquellas que se consumen. El equilibrio entre la ingestión de calorías y las calorías que se pierden es diferente en cada persona. Entre los factores que pueden afectar el peso están: la constitución genética, el exceso de comida, el consumo de alimentos ricos en grasas y la falta de actividad física.

La doctora Arteaga enfatiza, además, en dos factores que —ya se han comprobado científicamente— inciden en el aumento de peso: no dormir bien ni la cantidad de horas suficientes (un promedio de 7 u 8 horas) y el estrés, que desencadena procesos orgánicos que afectan el peso. "Dos factores presentes de manera muy fuerte en la comunidad hispana", destaca la experta.

El Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales explica que ser obeso aumenta el riesgo de padecer diabetes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, artritis y ciertos cánceres. Si una persona es obesa, perder por lo menos de 5 a 10% del peso puede retrasar o prevenir algunas de estas enfermedades. 

Y un problema agregado: el sobrepeso y la obesidad están apareciendo cada vez más temprano en la vida.

Los CDC explican que existen disparidades raciales y étnicas significativas en cuanto a la obesidad en los niños y adolescentes. Los índices crecientes de obesidad y afecciones relacionadas, como diabetes tipo 2, alto colesterol en la sangre e hipertensión arterial, muestran una tendencia alarmante entre los niños y jóvenes hispanos. 

Y, está comprobado, un niño o adolescente obeso tiene un 80% de probabilidades de seguir siéndolo, o ganar peso, en algún momento de su vida adulta.

¿Cómo saber si tienes sobrepeso? Los CDC ofrecen una lista para que aprendas que es el índice de masa corporal, y calcules si estás en el momento justo para iniciar un cambio de hábitos.

¿Soluciones? Por supuesto la dieta y el ejercicio siguen siendo la clave de todo proceso de pérdida de peso, indica la doctora Arteaga. Para no frustrarse y "abandonar en el camino", recomienda ir paso a paso, y no proponerse metas imposibles de cumplir.

Para observar la tendencia de la obesidad en la comunidad hispana, un grupo de investigadores revisaron datos de 16.344 personas en cuatro áreas: el Bronx de Nueva York, Chicago, Miami y San Diego. Todos ellos están participando del Study of Latinos (Estudio SOL), un mega estudio sobre la salud hispana que están llevando a cabo varias agencias federales en alianza con centros de salud. Un estudio que seguramente responderá a varios enigmas sobre la salud de una comunidad que es tan diversa.

Más para leer

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Enfermedades y Condiciones a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?