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¡Ahora defienden al azúcar!

Publicado - Por HolaDoctor

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A pesar de lo que todos dicen, el azúcar es importante para la salud: el cuerpo necesita de este nutriente para obtener energía. Por eso, los especialistas recomiendan no descartar el azúcar de nuestra dieta sino consumirla "estratégicamente". 

Al azúcar se le atribuyen varios de los problemas de salud que enfrentamos actualmente, sin embargo, según los expertos, esto no significa que haya que dejar de consumirla. 

"El azúcar es el combustible del cuerpo, por lo que no podemos dejar de consumirla", destaca el Dr. David Katz, de la Universidad de Yale.

Los azúcares están presentes naturalmente en diversos alimentos, como las frutas, algunos vegetales y algunos productos lácteos.

Por eso, no es correcta la idea de "eliminarla" de nuestra dieta, asegura el Dr. Katz, "no se trata de vivir sin postres ni golosinas, ¿cuál es el objetivo de estar sano, si no es disfrutar de la vida? Lo único que hay que hacer es empezar a comer estratégicamente, para evitar los problemas".

¿Cómo lograr este objetivo? Leyendo los ingredientes de lo que compras: "A veces no notamos que un producto contiene un exceso de azúcar porque ésta puede venir oculta bajo muchos nombres, por eso es importante que los conozcas para detectar mejor los productos que debes evitar", recomienda el Dr. Katz.

Algunos de los alias del azúcar pueden ser: jugo o miel de caña, jarabe de maíz de alta fructosa, concentrado de jugo de fruta, néctar o jarabe de agave, así como algunas sustancias terminadas en "osa": fructosa, dextrosa, sucrosa, glucosa. Si un alimento tiene alguna de estas sustancias dentro de sus primeros ingredientes, lo mejor que puedes hacer es devolverlo al estante y elegir otro.

La Asociación Americana del Corazón (AHA) recomienda consumir como máximo entre 100 y 150 gramos de azúcares añadidas al día; más o menos el azúcar contenida en seis u ocho cucharaditas.

El consumo de azúcares naturales a través de alimentos no procesados es benéfico para la salud, no sólo porque nos mantiene con energía, sino porque estos alimentos nos proveen también de fibra, vitaminas, antioxidantes y otros numerosos nutrientes", comenta la Dra. Rachel K. Johnson, de la Universidad de Vermont.

"Sin embargo, aunque el azúcar es necesaria, mucha gente consume azúcares en exceso, y en estas condiciones el edulcorante puede generar graves problemas de salud", comenta el Dr. Katz.

Para el especialista, el exceso de azúcar en la dieta de la población provendría principalmente de alimentos procesados a los que se añaden azúcares durante su fabricación; estos productos incluyen refrescos, jugos de fruta envasados, yogur endulzado, helados, tartas, galletas y caramelos.

Es importante saber que el consumo regular de estos productos provee de hasta 370 gramos adicionales de azúcares cada día, equivalente a casi 23 cucharaditas de azúcar de mesa 

Ahora bien, debes saber que los azúcares naturales, en exceso, no son más saludables. De acuerdo con la Dra. Johnson, "El jarabe de agave, por ejemplo, es rico en fructosa, una sustancia que suele acumularse en el hígado con mayor facilidad que otros tipos de azúcar".

"Naturales o no, siempre hay que evitar el consumo de azúcares en exceso", advierte la Dra. Johnson.

Otra buena opción para reducir tu consumo de azúcares sería utilizar edulcorantes artificiales. Según la Dra. Kimber Stanhope, de la Universidad de California en Davis, "Existen muchas preocupaciones sobre estas sustancias, pero varios estudios han encontrado que son más seguras que el azúcar común, ya que no contienen calorías".

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