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Aguacate, aliado para bajar el colesterol

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Aguacate, aliado para bajar el colesterol
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

¿Te gusta el aguacate?, entonces esta información te interesa. Además de ser un ingrediente básico del guacamole, incluirlo en tu dieta diaria te ayudaría a mantener a raya el colesterol malo, de acuerdo con un estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Pennsylvania, en Estados Unidos, en la que se exploró los efectos del consumo de aguacate Hass sobre la salud.

Los hallazgos publicados por la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés), refieren que las personas que siguen una dieta moderada en grasa y que consumen una pieza de aguacate todos los días, presentan un menor nivel de colesterol malo en sangre en comparación con quienes llevan una dieta similar o baja en grasa, pero que no incluyen aguacate.

Para llegar a dicha conclusión, los investigadores dirigidos por la Dra. Penny M. Kris-Etherton, realizaron un estudio entre 45 pacientes sanos de entre 21 y 70 años, con obesidad o sobrepeso, quienes siguieron durante cinco semanas una de tres dietas para disminuir el colesterol. Antes de iniciar, los participantes consumieron una dieta estadounidense promedio que tenía un 34% de calorías de grasa, 51% por ciento de carbohidratos y 16% de proteínas durante dos semanas.

El primer grupo consumió una dieta moderada en grasas que incluía un aguacate Hass diariamente, el segundo grupo también se basó en una dieta moderada en grasas pero sin aguacate; y el tercer grupo incluía una dieta totalmente baja en grasas.

Los resultados mostraron que, en comparación con el valor inicial tras consumir la dieta estadounidense promedio de referencia, las lipoproteínas de baja densidad (LDL), el llamado "colesterol malo", fue 13.5 mg/dl más bajo después de consumir la dieta moderada en grasas, que incluyó un aguacate, 8.3 mg/dl más bajo con la dieta moderada en grasa sin el aguacate y 7.4 mg/dl menor con la dieta baja en grasa.

Otras mediciones de sangre, como el colesterol total, triglicéridos, las partículas de LDL, las más pequeñas y densas (LDLpd), también fueron más favorables después de la dieta de aguacate frente a las otras dos dietas.

"En los EE.UU., los aguacates todavía no son un alimento convencional, y puede ser costoso, especialmente en ciertas épocas del año. Además, la mayoría de las personas no saben realmente cómo incorporarlos en su dieta, excepto para hacer guacamole. Pero el guacamole se come típicamente con chips de maíz, que son altos en calorías y sodio. Los aguacates, sin embargo, pueden también parte de ensaladas, sándwiches, alimentos con proteínas magras, como pollo o pescado", destacó la Dra. Penny M. Kris-Etherton.

Los investigadores refieren que muchas dietas saludables para el corazón recomiendan sustituir los ácidos grasos saturados y los aguacates no sólo contienen mejores grasas, también ciertos micronutrientes y componentes bioactivos que pueden desempeñar un papel importante en la reducción del riesgo de enfermedad cardíaca.

El prestigiado sitio de Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, destaca que los aguacates son frutos que contienen 60% más potasio que los bananos. No contienen sodio ni colesterol y tienen un contenido de grasa más alto (5 gramos por porción) que otras frutas. Su grasa es mono-insaturada, considerada saludable cuando se consume con moderación. Las dietas ricas en ácidos grasos mono-insaturados pueden reducir los niveles de colesterol total en la sangre, e incrementar la proporción de la lipoproteína de alta densidad (HDL, colesterol "bueno") en relación con la lipoproteína de baja densidad (LDL, colesterol "malo").

De acuerdo con la Asociación Americana del Corazón, hay muchos tipos de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos. Más de 82 millones de personas en los EE.UU. tienen alguna de las dos. Cada año más de 813,000 personas mueren a causa de estas enfermedades, más del 33% de todas las muertes en Estados Unidos.

¿Qué es el colesterol?

De acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), el colesterol es una sustancia cerosa, de tipo grasosa, que existe naturalmente en todas las partes del cuerpo. El cuerpo necesita determinada cantidad para funcionar adecuadamente, pero el exceso de colesterol en la sangre, combinado con otras sustancias, puede adherirse a las paredes de las arterias. Esto se denomina placa. Las placas pueden estrechar las arterias o incluso obstruirlas.

Los niveles de colesterol elevados en la sangre pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas. Los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad. El aumento de colesterol no suele tener signos ni síntomas, pero puede detectarse con un análisis de sangre. Usted tiene probabilidades de tener un nivel de colesterol alto si tiene antecedentes familiares, sobrepeso o consume muchas comidas grasosas.

Es posible disminuir el colesterol mediante el ejercicio y el consumo de más frutas y verduras. Tal vez sea necesario tomar medicamentos que disminuyan el colesterol.

Según la AHA, más de 98 millones de adultos estadounidenses tienen niveles de colesterol de 200 mg/dl o más. De esas personas, casi 34 millones tienen niveles de colesterol de 240 mg/dl o más.

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