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A más estrés mayor ingesta de calorías

Por HolaDoctor -
A más estrés mayor ingesta de calorías
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El estrés no sólo es un enemigo de la buena salud, también nos orillaría a comer más de la cuenta y elegir alimentos ricos en azúcares y grasas, así lo asegura el coordinador del Grupo de Trabajo de Obesidad de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN), Albert Lecube, y la secretaria general de la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad (SEEDO), Susana Monereo.

De acuerdo con los especialistas y basados en una encuesta realizada por la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad, el 40% de las personas incrementa su consumo de alimentos calóricos en situaciones de estrés y nerviosismo. “Cuando estamos en una situación estresante tenemos tendencia a comer aquellos alimentos llamados de 'recompensa', que son los que nos dan un mayor placer, ya que son ricos en azúcares y grasas”, explicó Lecube.

“El estrés modifica nuestro comportamiento alimentario e influye en la elección de los alimentos y en el tamaño de las raciones, ya que las aumenta. La mayoría de las personas estresadas aumentan la ingesta de alimentos que podrían denominarse de recompensa, porque resultan más placenteros para nuestro paladar, generalmente más ricos en grasas o más dulces, cuya ingesta favorece la aparición temporal de un estado de felicidad, pero que son los que desaconsejamos cuando queremos hacer una vida saludable o perder peso”, añadió Lecube.

Susana Monereo advirtió que los alimentos calóricos sólo producen "bienestar" por un periodo corto de tiempo, por lo que cuando una persona está estresada y consume compulsivamente comida de alto contenido graso para "paliar" su estrés, a los pocos minutos de dicha ingesta vuelve a padecer ese nerviosismo.

Cortisol, el enemigo invisible

Ante situaciones de estrés el cuerpo reacciona segregando una hormona llamada cortisol, también conocida como la hormona del estrés. El cortisol hace que el organismo libere glucosa a la sangre para enviar cantidades masivas de energía a los músculos. Su papel principal es el de ayudar al cuerpo a mantener un nivel de energía apropiado para poder lidiar con el estrés.

El cortisol también es responsable del aumento del apetito, por lo que las personas que acumulan estrés pueden sentir antojos especialmente de comidas altas en azúcares y grasas, toda vez que dan mayor satisfacción y crean una sensación de bienestar. Las mujeres serían las más propensas a aliviar su estrés recurriendo a la comida y los hombres buscarían el alcohol.

Acumulación de grasa

Según un estudio realizado en la Universidad de Yale, Estados Unidos, quienes sufren niveles altos de estrés o problemas psicológicos son más vulnerables a acumular grasa en el área abdominal. Esta investigación estudió a un grupo de mujeres delgadas y con sobrepeso por varios días consecutivos y midió las reacciones al estrés.

Los resultados determinaron que la hormona cortisol afecta la acumulación de grasa alrededor de los órganos y encontroó que las mujeres con más grasa en el abdomen también sufren de altas y bajas en su estado de ánimo y niveles altos de estrés en su vida que las que la almacenan alrededor de los muslos y la parte inferior.

Maneras de aliviar el estrés

La Fundación de la Clínica Cleveland recomienda para aliviar el estrés:

  • Come y bebe con sensatez.
  • Házte valer. Tú no tienes que cumplir con las expectativas o demandas de otras personas. 
  • Deja de fumar y otros malos hábitos. 
  • Haz ejercicios regularmente. 
  • Estudia y practica técnicas de relajación. 
  • Reduce estresadores (causas de estrés).
  • Examina tus valores y vive a través de ellos. Te sentirás mejor en cuanto tus acciones reflejen tus creencias. 
  • Establece metas y expectativas realistas.
  • Véndete a ti mismo. Cuando te estás sintiendo abrumado recuérdate a ti mismo qué cosa haces bien o en qué eres bueno. Ten un sentido de autoestima saludable.

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) el 90% de las consultas médicas en los Estados Unidos se deben a problemas relacionados con el estrés. Ulceras, problemas coronarios, alta presión, obesidad, alcoholismo, tabaquismo e incluso algunos tipos de cáncer han sido relacionados con circunstancias estresantes.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés), la prevención es uno de sus ejes fuertes, por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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