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Dermatitis de contacto

Por HolaDoctor -
Dermatitis de contacto

Es una reacción de la piel causada por una sustancia irritante o un alérgeno. Puede aparecer luego de un tiempo de tener contacto con cierto producto. Para los casos leves, el tratamiento es sencillo. Aunque si la irritación persiste, el médico podrá indicar corticosteroides.

Aspectos generales

¿Qué es la dermatitis de contacto?

Es una inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia que causa una reacción alérgica o irritante.

¿Cuáles son las causas?

Las reacciones pueden ser alérgicas o irritantes, según hayan sido provocadas por el contacto con una sustancia irritante o por un alérgeno.
Las personas que tienen antecedentes alérgicos tienen más riesgo de sufrir de dermatitis de contacto.

¿Qué provoca una dermatitis de contacto irritante?

La dermatitis irritante es la forma más común de dermatitis de contacto. Se produce al tener contacto con ácidos, materiales alcalinos como jabones y detergentes, disolventes químicos u otras sustancias químicas. La piel puede presentar una reacción similar a una quemadura.

¿Qué provoca una dermatitis de contacto alérgica?

La dermatitis de contacto alérgica se produce al exponerse a una sustancia o material al que la persona se ha vuelto sensible o alérgica.
Con frecuencia, la erupción no aparece de inmediato, sino a las 24 a 48 horas de haber estado expuesto a esa sustancia o material.
Según el tipo de irritante, la zona del cuerpo que ha estado expuesta y su sensibilidad pueden aparece una irritación leve y enrojecimiento hasta úlceras abiertas.
Los tratamientos excesivos para otro trastorno cutáneo también puede producir una forma de dermatitis de contacto.
Las sustancias o materiales que pueden producir alergias asociadas con la dermatitis de contacto son:

  • Hiedra, encina y zumaque venenosos
  • Otras plantas
  • Níquel y otros metales
  • Medicamentos
    • antibióticos, especialmente los aplicados a la superficie de la piel (tópicos)
    • anestésicos tópicos
    • otros medicamentos
  • Caucho o látex
  • Cosméticos
  • Telas y ropa
  • Detergentes
  • Disolventes
  • Adhesivos
  • Fragancias y perfumes
  • Otras sustancias y químicos

La dermatitis puede aparecer con productos frecuentes

A veces, la dermatitis de contacto se presenta repentinamente ante determinada sustancia, por más de que se haya estado expuesto previamente y en forma reiterada.
Aunque no haya existido una reacción previa, el uso regular puede causar con el tiempo una sensibilidad y reacción al producto. Esto sucede por ejemplo con los removedores de esmalte de uñas, las soluciones para lentes de contacto, los aretes o el reverso metálico de los relojes de pulsera.
También, hay productos que no causan reacción excepto cuando están en contacto con la piel y se exponen al sol. Entre estos productos se pueden mencionar: las lociones para afeitar, bloqueadores solares, ungüentos con sulfa, determinados perfumes, productos con alquilatrán de hulla y aceite de la cáscara del limón dulce. Entre los alérgenos que pueden provocar el mismo efecto, debido a la fotosensibilidad, se incluyen la ambrosía y la aspersión de insecticidas.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Picazón
  • Enrojecimiento o inflamación de la piel
  • Sensibilidad de la piel
  • Puede aparecer calor en la zona expuesta
  • Erupción o lesión cutánea, según:
  • Lesiones de cualquier tipo: enrojecimiento, salpullido, pápulas (parecidas a los granos), vesículas y bulas (ampollas)
  • Exudado, drenaje o formación de costras
  • La piel puede volverse escamosa, drenar y formarse costras

Diagnóstico

El diagnóstico se basa principalmente en la apariencia de la piel y los antecedentes de exposición a un irritante o alérgeno.
Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, el examen con parche es el método de referencia para la identificación del alérgeno de contacto.
Este examen es utilizado con las personas que sufren dermatitis de contacto en forma recurrente y crónica. Consiste en tres visitas al médico. El profesional aplicará pequeños parches que tienen potenciales alérgenos a la piel. A las 48 horas, se concurre a la segunda visita, para retirar los parches a fin de observar si se ha presentado una reacción.
En la tercera visita, generalmente a los dos días, el médico volverá a revisar el área para comprobar si hubo una reacción tardía.
También, hay otros métodos que se utilizan para establecer las causas posibles de dermatitis de contacto, como la biopsia de lesión de piel o el cultivo de la lesión de piel.

Tratamiento

En primer lugar, se recomienda lavar la piel cuidadosamente con suficiente agua para retirar cualquier rastro de irritante.
En segundo lugar, se deberá evitar el contacto con las sustancias irritantes o los alérgenos.  
Con estos pasos, a veces es suficiente para aliviar la irritación. También, hay cremas o ungüentos para la piel que pueden ayudar a disminuir la inflamación. Aunque su uso excesivo puede causar una afección cutánea problemática.
En los casos severos, el médico podría indicar corticosteroides sistémicos. Generalmente, estos medicamentos se deben tomar durante 12 días, disminuyendo la dosis, con el propósito de prevenir una erupción futura.
Otros productos recetados por los médicos son tracolimús en ungüento o pimecrolimús en crema.
También, se pueden aplicar compresas húmedas y lociones suavizantes, antipruriginosas, para aliviar la picazón, o secantes para reducir otros síntomas.


Fuente: Medline Plus / Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos

Actualizado el 25 de abril de 2011

 

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