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Venden cocaína mezclada con químico carnívoro

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Venden cocaína mezclada con químico carnívoro

Científicos de los Países Bajos acaban de presentar un estudio con evidencia contundente de los efectos devastadores que produce la cocaína mezclada con levamisol, un químico presente en el 80% de la sustancia que se vende actualmente.

El consumo de cocaína y sus complicaciones son problemas de salud pública conocidos. En la actualidad, se estima que más de 5 millones de personas en EE.UU. inhalan o se inyectan esta droga regularmente.

Pero ahora, a los problemas asociados al uso de la sustancia en sí misma, se le suman los peligrosos compuestos con que la “cortan”, y el levamisol es uno de ellos. 

Los médicos vienen advirtiendo que este agente químico produce agranulocitosis, vasculitis y otras complicaciones severas.

La agranulocitis es una alteración en los glóbulos blancos, que lleva a padecer infecciones recurrentes, mientras que la vasculitis es una inflamación severa de los vasos sanguíneos, refiere la Biblioteca Nacional de Medicina.

Ahora, un grupo de científicos de la Universidad de Maastricht, en Países Bajos, presentó una evidencia documentada e ilustrada de que el levamisol presente en la cocaína lleva a la putrefacción del cuerpo. Literalmente, explican, la carne se pudre y muere. 

El caso presentado —publicado en BMJ Case Reports es el de una mujer de 42 años (foto) que sufrió lesiones horribles, después de haber consumido en forma frecuente cocaína que contenía levamisol. 

Presentaba llagas supurantes y piel putrefacta en varias zonas del cuerpo, y sus orejas se tornaron negras en gran parte debido a los efectos nocivos del químico.

La paciente mejoró luego de un período de abstinencia de cocaína, pero le quedaron severas secuelas en la piel, informaron los científicos.

El levamisol se utiliza normalmente por los veterinarios como un insecticida para el ganado, pero en humanos produce efectos devastadores como el que se observa en la foto, advirtieron los investigadores.

Peligros ocultos en la cocaína

En EE.UU., desde hace tiempo los funcionarios vienen advirtiendo que la cocaína mezclada con levamisol está provocando efectos secundarios carnívoros en consumidores de Nueva York y Los Ángeles.

En julio de 2009, la Drug Enforcement Administration, (DEA por sus siglas en inglés), informó que el 69% de la cocaína que entraba a Estados Unidos contenía levamisol.

En pruebas realizadas a consumidores de cocaína en Seattle y Washington, aproximadamente el 80% de los usuarios que dieron positivo por cocaína también dieron positivo para el levamisol, indica un estudio publicado por el National Center for Biotechnology Information (NCBI).

La cantidad de levamisol fue creciendo como ingrediente de la cocaína que se vende en el mercado. En abril de 2011, un informe de la DEA encontró que el 82% de la cocaína incautada contenía levamisol, un químico barato en América Latina, de donde proviene la mayor parte de la sustancia que se vende en EE.UU.

El levamisol se utilizaba antes para el tratamiento de la artritis reumatoide y en 1990, la Food and Drug Administration (FDA) lo aprobó para su uso en el tratamiento del cáncer de colon. 

Sin embargo, el uso del químico en las personas se prohibió en EE.UU. en el año 2000, debido a los informes de que producía agranulocitosis y vasculitis en forma muy frecuente.

Actualmente, el levamisol se utiliza principalmente como un medicamento en veterinaria.

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