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Advertencias gráficas en paquetes de cigarros sí funcionan

Por HolaDoctor -
Advertencias gráficas en paquetes de cigarros sí funcionan
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las imágenes con advertencias gráficas en los paquetes de cigarrillos que ilustran sobre los daños que el fumar causa a la salud (como dientes podridos y pulmones enfermos), sí reducen las tasas de tabaquismo y podrían contribuir a que 8.6 millones personas en Estados Unidos dejen el hábito de fumar, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Illinois y la Universidad de Waterloo, Canadá.

De acuerdo con los investigadores, Estados Unidos tendría varios millones menos de fumadores si las cajetillas de cigarro tuvieran advertencias gráficas similares a las usadas en Canadá desde hace una década. El uso de estas imágenes se estableció en 2003 en el Convenio Marco para el Control del Tabaco de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los hallazgos que aparecen publicados en la revista en línea Tobacco Control indican que las etiquetas canadienses llevaron a una caída de 2.9 a 4.7 puntos porcentuales en las tasas de tabaquismo, si se obtiene el mismo resultado, en el caso de EE.UU. significaría 5.3% menos, es decir, 8.6 millones de fumadores.

Para calcular dicha cifra los investigadores utilizaron métodos estadísticos para comparar las tasas de tabaquismo en los EE.UU. y Canadá por un período de nueve años, antes y después de que las etiquetas de advertencia se introdujeron en Canadá y se consideró el precio de los cigarrillos.

El estudio encontró que el "análisis de impacto normativo" que se utiliza por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para evaluar la eficacia de las etiquetas de advertencia en Canadá es inexacta, toda vez que estimó una reducción de sólo 0.088 puntos porcentuales en las tasas de tabaquismo después de las etiquetas de advertencia gráficas fueron obligatorios en Canadá.

Jidong Huang, autor principal del estudio señalo que él y sus colaboradores corrigieron los defectos metodológicos de las estadísticas y encontraron que las etiquetas de advertencia gráficas reducen la prevalencia del cigarrillo a tasas mucho más altas.

Los investigadores consideran que la FDA debe "adoptar una metodología estándar para hacer su análisis de impacto regulatorio que sea estadísticamente sólido y validado por los científicos sociales". Establecieron que los resultados del análisis "se suma al fuerte y creciente número de estudios que muestran el impacto positivo de las advertencias gráficas en la reducción de las tasas de tabaquismo".

En 2009 el Congreso de EE.UU. aprobó una ley que dio amplios poderes de la FDA para regular la industria del tabaco, incluida la imposición de la regulación de etiquetas. En junio de 2011, la FDA publicó nueve nuevas advertencias que estaban destinados a entrar en vigencia este mes de septiembre, sin embargo, un tribunal de apelaciones revocó la ley que obligaba a las empresas tabacaleras a utilizar advertencias sanitarias gráficas en las cajetillas de cigarrillos con el argumento de que no había pruebas que mostrarán que las etiquetas reduciría el tabaquismo.

Panorama mundial del tabaquismo

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tabaco es una de las mayores amenazas para la salud pública en el mundo, es la segunda causa de muerte después de la hipertensión y responsable del fallecimiento de uno de cada 10 adultos. Mata a casi 6 millones de personas al año, de las cuales más de 5 millones lo consumen o lo han consumido, y más de 600.000 son personas no fumadoras expuestas al humo ambiental.

Cada seis segundos aproximadamente muere una persona a causa del tabaco, lo que representa una de cada 10 defunciones de adultos. Hasta la mitad de los actuales consumidores de tabaco acabarán falleciendo por una enfermedad relacionada con el tabaco. Esa cifra podría elevarse a más de ocho millones en 2030 a menos que se tomen medidas urgentes para controlar la epidemia de tabaquismo.

Según su informe sobre la epidemia mundial del tabaco 2013, 20 países en los que viven 657 millones de personas han implantado requisitos estrictos en cuanto a incluir advertencias sanitarias en los paquetes de tabaco y más de 500 millones de personas han pasado a tener acceso a servicios adecuados para dejar de fumar.

Otros 100 países están a punto de prohibirlo totalmente, pero quedan 67 países que no impiden ninguna forma de publicidad, promoción y patrocinio del tabaco, ni han implementado tampoco medidas para prohibir la publicidad en los medios de difusión y la prensa nacional, según la organización.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades estadounidense estima que unos 45 millones de estadounidenses adultos fuman cigarrillos, y estos son la principal causa de muerte evitable en los Estados Unidos. La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio promueve los servicios preventivos y el cigarrillo está entre unos de sus blancos. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

Problemas de salud asociados

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer fumar cigarrillos genera graves problemas de salud en niños y adolescentes, entre ellos:

  • Episodios de tos. 
  • Falta de aliento, incluso cuando no se está haciendo ejercicio. 
  • Respiración sibilante o jadeante. 
  • Dolores de cabeza más frecuentes. 
  • Aumento en la producción de flema (mucosidad). 
  • Enfermedades respiratorias de mayor gravedad y que ocurren con más frecuencia. 
  • Síntomas de resfriado y gripe más fuertes. 
  • Deterioro de la condición física. 
  • Deficiencia de la función y del crecimiento pulmonar.

En tanto, la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. señala que las personas que empiezan a fumar antes de los 21 años tienen mayor dificultad para dejarlo. Aproximadamente 30 por ciento de los fumadores jóvenes continuarán fumando y morirán anticipadamente por una enfermedad relacionada con el cigarrillo. Los adolescentes que fuman tienen más tendencia a consumir alcohol y drogas ilegales. Tienen mayor tendencia a las crisis de angustia, trastornos de ansiedad y depresión.

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