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Marihuana recreativa en más lugares de EE.UU.

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Marihuana recreativa en más lugares de EE.UU.
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Mientras que el cannabis medicinal está aprobado en 22 estados y el distrito de Columbia, es legal para uso recreativo en Colorado, Washington, DC, Oregon y Alaska. ¿Una nueva era para la polémica hierba?

La reciente votación de los ciudadanos de Oregon, Alaska y DC de darle el sí a la marihuana para uso recreativo, tal vez empuje a más lugares del país a avalar esta medida.

Los residentes de esos lugares pueden poseer hierba y plantas para consumo propio (las cantidades varían) sin que se lo considere un delito.

¿La catarata de legalización es imparable? En Florida no se obtuvo el 60% de los votos requeridos para lograrlo, mientras que en California los partidarios de la aprobación están implusando que la iniciativa sea votada en 2016. Y es probable que varios otros estados, como Massachusetts, Maine, Nevada y Arizona, también impulsen medidas de legalización dentro de los próximos 2 años, según la Drug Policy Alliance (DPA).

"El ritmo de la reforma se está acelerando", dijo Ethan Nadelmann, director de la DPA. "Otros estados van a seguir y hasta el Congreso va a despertar de su sueño" subrayó.

Pero en agosto de 2014, funcionarios del gobierno nacional hicieron duras declaraciones en contra. "La marihuana no es inofensiva y los estados que han legalizado esta hierba deben dar un paso atrás", decía en forma terminante una declaración oficial.

La posición del gobierno

“Aunque la marihuana es considerada el "zar" de la medicina en este momento en EE.UU., los que están a favor de legalizarla o ya lo han hecho, deben reconsiderarlo y tener en cuenta los efectos adversos de la droga sobre la salud”, dijo la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por su sigla en inglés) en una publicación de New England Journal of Medicine.

La marihuana es potencialmente adictiva: ha demostrado que contribuye a aumentar los accidentes automovilísticos fatales, y puede interrumpir la función cerebral y el aprendizaje en los jóvenes; legalizarla conducirá a sumar otra clase de problema de salud en todo el país, ahora atribuídas al alcohol y al tabaco, expresó Volkow.

"Al pasar hacia la marihuana legal, se tendría un uso más generalizado y muchas más implicaciones para la salud", dijo la funcionaria. "No necesitamos una tercera droga legal. Ya hay suficientes problemas con las dos que tenemos (el tabaco y el alcohol)" agregó.

En cambio, los partidarios de la legalización, ven a la reciente aprobación en Oregon y Alaska como un triunfo.

"Hemos terminado una política dolorosa, discriminatoria, perjudicial que tiene terribles consecuencias para nuestro estado" dijo Anthony Johnson, un militante social de Oregon que ha luchado por esta ley.

Marihuana medicinal

Es un punto donde hay más consenso. La hierba está aprobada para uso medicinal en: Alaska, Arizona, Arkansas, California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawaii, Illinois, Maine, Massachusetts, Michigan, Montana, Nevada, New Jersey, New Hampshire, New Mexico, Oregon, Rhode Island, Vermont, Nueva York, Washington y el Distrito de Columbia.

En octubre de 2014, por primera vez el gobierno federal dio luz verde a un proyecto de investigación de la Universidad de Arizona, para utilizar la marihuana para tratar el estrés post-traumático en veteranos de guerra, lo cual abriría la posibilidad de utilizar la droga oficialmente para tratar casos de estrés.

De acuerdo a los investigadores, liderados por la Dra. Suzanne Sisley, este sería el primer estudio en este sentido y esta aprobación sería un importante cambio cambio en la postura del gobierno federal a respecto.

Se calcula que más de un millón de estadounidenses usan marihuana para fines terapéuticos, por lo general para tratar el dolor crónico, pero la investigación médica para casos relacionados con situaciones de estrés postraumático no estaba siendo contemplada hasta ahora.

La hierba es considerada una droga y se encuentra dentro de lo que se conoce como Categoría 1 de la Ley de Sustancias Controladas del gobierno federal, lo que significa que su uso tiene un alto riesgo de dependencia.

 

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