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El 16% de los universitarios usa “viagra cerebral”

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Lejos ha quedado la moda del café intenso en las largas noches previas a los exámenes para mantenerse despierto y estudiar más, ahora los universitarios usan una droga llamada modafinil, que tiene peligrosos efectos secundarios. Un fenómeno creciente y preocupante a nivel mundial.

Un nuevo compañero se está filtrando en los campus universitarios: es seductor, estimulante, promete exámenes brillantes y noches sin sueño. Se llama modafinil y le llaman el “viagra cerebral”, con el que traba una amistad muy peligrosa.

Cada vez más estudiantes están recurriendo a esta droga que mejora la capacidad cognitiva y la memoria, y se vuelven adictos con tal de mejorar sus calificaciones y recibirse más pronto. El fármaco actúa mediante la mejora de la eficiencia de los neurotransmisores, las sustancias químicas que transmiten señales entre las células en el cerebro.

El modafinil es en realidad un estimulante que debería venderse sólo con receta, y que en medicina es utilizado para tratar a pacientes que sufren de narcolepsia, un trastorno del sueño. Pero ya hay un verdadero mercado negro y actualmente se consigue en todas partes.

Los niveles de alcance del compañero siniestro son preocupantes: una encuesta realizada por el equipo universitario de la Universidad de Cambridge en Reino Unido, encontró que el 10% de los estudiantes admitió tomar o haber tomado modafinil para mejorar su concentración y memoria.

En una investigación reciente de Sky News, un estudiante de Oxford, Reino Unido, admitió que al menos 1 de cada 4 compañeros suyos había tomado ese fármaco.

Y en EE.UU, también tiene una gran aceptación. Barbara Sahakian, profesora de neuropsicología de la Universidad de Cambridge, citó investigaciones que sugieren que el 16% de los estudiantes del país ya utiliza estos "potenciadores cognitivos".

Ya sea que que estén en la universidad o no, los jóvenes necesitan cobertura médica. No importa la edad que tengan, lo que se propone la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio es que la mayor cantidad de personas tenga cobertura de salud.

Muchas personas no califican para el programa Medicaid, pero seguramente podrán adquirir un seguro accesible a través del nuevo mercado de seguros de salud.

  • Un viaje de ida

El modafinil fue aprobado en 1999 por la FDA para el tratamiento de la somnolencia diurna excesiva. Logra mantener a las personas alertas y despiertas, aumentando su capacidad para concentrarse y procesar la información, pero los médicos advierten que es sólo para quienes padecen trastornos del sueño.

Cómo llegó a los círculos universitarios este poderoso fármaco y se impuso, es un misterio, pero lo cierto es que sus beneficios se corren de boca en boca y muchos estudiantes comienzan a consumirlo por “no quedar en desventaja”, sin saber que sus efectos secundarios son muy peligrosos.

  • Efectos secundarios

El modafinil causa dolores de cabeza, irritabilidad, vómitos, comportamiento irracional, temblores, palpitaciones y desórdenes en el sueño.

Ya se vende sin barreras en todo el mundo: en internet hay miles de sitios que lo comercializan, y hay uno muy llamativo de origen turco que utiliza una imagen del actor Bradley Cooper en la película de “Limitless”, donde interpreta a un personaje que se convierte en sobrehumano después de tomar una píldora que libera el 100% de su capacidad cerebral.

James, un joven de 24 años que ya obtuvo su título universitario en la Universidad de Cambridge, contó a DailyMail su relación con el modafinil: dijo que lo usó para obtener mejores notas, y que se podía comprar hasta en la biblioteca.

Ahora que ha tomado distancia, James dice que el fármaco le dio rendimiento en las pruebas, pero le quitó muchas cosas. “No comía, tenía saciedad todo el tiempo. Y se ve que tenía un efecto sobre mis relaciones porque mi novia notó una diferencia en mi comportamiento: me cambió el humor y estaba siempre irritable, ya no me gustaba estar con la gente, destruyó gran parte de mi vida social", declaró el joven.

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