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Adultos en EE.UU. beben demasiado alcohol

Por HolaDoctor -
Adultos en EE.UU. beben demasiado alcohol
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En Estados Unidos, más de 38 millones de adultos beben demasiado y la mayoría de ellos no son alcohólicos. Además, el consumo excesivo de alcohol causa unas 88,000 muertes al año y le cuesta a la economía unos 224,000 millones de dólares, de acuerdo con un reporte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Los CDC definen como atracón de alcohol tomar cuatro o más bebidas en cortos periodos de tiempo, en el caso de las mujeres, y cinco o más, en el de los hombres. Más de 38 millones de adultos estadounidenses consumen alcohol en atracón unas 4 veces al mes, y en promedio, el máximo número de bebidas consumidas es de ocho.

Los datos estadísticos de la encuesta realizada a 166,753 adultos de más de 18 años de edad en 44 estados y el Distrito de Columbia refieren que sólo uno de cada seis adultos en el país, y uno de cada cuatro personas que toman hasta emborracharse aseguran que han hablado con su doctor sobre el consumo de alcohol. Entre los adultos que beben 10 o más veces al mes, dos de cada tres no han hablado con un profesional de salud sobre su hábito. En tanto que solamente el 17 % de las mujeres embarazadas ha hablado con un profesional de la salud acerca de su consumo de alcohol.

El atracón de alcohol en adultos es más frecuente en la región central del país, en Nueva Inglaterra, el Distrito de Columbia, Alaska y Hawái. Sin embargo, en promedio, la cantidad de bebidas consumidas durante los atracones de alcohol es más alta en los estados centrales y los del sur de la región montañosa (Arizona, Nevada, Nuevo México y Utah), y en algunos estados, como Carolina del Sur, Luisiana y Misisipi, donde son menos frecuentes los atracones de alcohol.

El reporte destacó que beber alcohol en exceso, incluso en los atracones de alcohol, representó un gasto para los Estados Unidos de $223 mil quinientos millones, o $1.90 por bebida, debido a pérdidas de productividad, gastos de salud, delitos y otro tipo de gastos.

La agencia federal de EE.UU. resaltó que si los médicos y otros profesionales de la salud usarán la detección del consumo de alcohol y la consejería breve para ayudar a que las personas que beben demasiado tomen menos se podría reducir en un 25% la cantidad de alcohol que una persona bebe en una ocasión.

Los daños a la salud

Posiblemente, para la mayoría de los adultos el consumo moderado de alcohol no sea peligroso. Sin embargo, aproximadamente 18 millones de adultos en Estados Unidos son alcohólicos o tienen problemas con el alcohol de acuerdo con cifras del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo (NIAAA, por sus siglas en inglés).

El NIAAA advierte que el consumo excesivo de bebidas alcohólicas puede ocasionar serios daños a la salud, incluyendo un mayor riesgo de contraer enfermedades hepáticas, enfermedades del corazón, trastornos del sueño, depresión, derrame cerebral, sangrado del estómago, infecciones de transmisión sexual causadas por sexo sin protección, y varios tipos de cáncer. También pueden presentar problemas para controlar la diabetes, presión arterial alta y otras condiciones.

Beber demasiado incrementa las probabilidades de que se lastime o, incluso, muera. El alcohol es un factor causal, por ejemplo, en el 60% de las quemaduras fatales, ahogos y homicidios; el 50% de las lesiones traumáticas graves y las agresiones sexuales, y el 40% de las muertes ocasionadas por accidentes automovilísticos, suicidios y caídas mortales.

Beber durante el embarazo puede causar daño cerebral y otros graves problemas al bebé. Dado que aún no se conoce si existe una cierta cantidad de alcohol que pudiera ser segura para el bebé en desarrollo, las mujeres embarazadas o que puedan quedar embarazadas no deberían beber.

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