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Alcohol causa 6 muertes al día en EE.UU.

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Alcohol causa 6 muertes al día en EE.UU.
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un nuevo informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos reveló que diariamente se producen 6 muertes por intoxicación por alcohol, alrededor de 2,200 muertes al año. La mayoría de los fallecimientos corresponden a hombres, y tres de cada cuatro implicados son adultos entre los 35 y 64 años.

La intoxicación por alcohol es causada por el consumo de grandes cantidades de alcohol en poco tiempo. Cuando los niveles de alcohol en el cuerpo son muy altos, áreas esenciales del cerebro que controlan la respiración, el ritmo cardiaco y la temperatura corporal pueden dejar de funcionar, y causar la muerte.

Si bien, las muertes por intoxicación por alcohol ocurren en personas de todas las edades, los datos mostraron que la mayoría de los fallecimientos por beber demasiado involucran a adultos de mediana edad y no a adolescentes o universitarios.

Además, la mayoría de las muertes se registraron en blancos no hispanos y aunque son una pequeña parte de la población estadounidense, los indoamericanos y los nativos de Alaska tienen la mayor cantidad de muertes por intoxicación por alcohol por millón de habitantes de cualquier raza.

El informe de los CDC indica que los adultos que consumen alcohol en un atracón toman un promedio de 8 bebidas, lo cual puede causar niveles incluso más altos de alcohol en el organismo. El atracón de alcohol (es decir, tomar 4 o más bebidas alcohólicas en el caso de las mujeres, o 5 o más bebidas alcohólicas en el caso de los hombres, en un breve periodo) habitualmente lleva a una concentración de alcohol en la sangre que supera los 0.08 g/dL, el límite legal para manejar un vehículo en todos los estados.

Si bebes alcohol, es mejor hacerlo con moderación, no más de 1 bebida alcohólica al día en el caso de las mujeres y no más de 2 en el caso de los hombres. Un trago se define como 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 y media onzas de licor fuerte.

Los daños a la salud

El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo (NIAAA, por sus siglas en inglés), advierte que el consumo excesivo de bebidas alcohólicas puede ocasionar serios daños a la salud, incluyendo un mayor riesgo de contraer enfermedades hepáticas, enfermedades del corazón, trastornos del sueño, depresión, derrame cerebral, sangrado del estómago, infecciones de transmisión sexual causadas por sexo sin protección, y varios tipos de cáncer. También pueden presentar problemas para controlar la diabetes, presión arterial alta y otras condiciones.

Beber demasiado incrementa las probabilidades de que se lastime o, incluso, muera. El alcohol es un factor causal, por ejemplo, en el 60% de las quemaduras fatales, ahogos y homicidios; el 50% de las lesiones traumáticas graves y las agresiones sexuales, y el 40% de las muertes ocasionadas por accidentes automovilísticos, suicidios y caídas mortales.

Beber durante el embarazo puede causar daño cerebral y otros graves problemas al bebé. Dado que aún no se conoce si existe una cierta cantidad de alcohol que pudiera ser segura para el bebé en desarrollo, las mujeres embarazadas o que puedan quedar embarazadas no deberían beber.

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