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Tratamiento para el cáncer: menopausia temprana

Por A.D.A.M. -

Descripción

Ciertos tipos de tratamientos para el cáncer pueden provocar que las mujeres presenten menopausia temprana. Esta se define como la menopausia que se presenta antes de los 40 años de edad. Sucede cuando sus ovarios dejan de funcionar y usted deja de tener su período menstrual o no puede quedar embarazada.

La menopausia temprana puede provocar síntomas como bochornos y resequedad vaginal. Su proveedor de atención médica puede ayudarle a encontrar tratamientos para estos síntomas.

Nombres alternativos

Menopausia premature; Insuficiencia ovárica primaria; IOP

Tratamientos que pueden provocar menopausia temprana

Los tratamientos para el cáncer que pueden provocar menopausia temprana incluyen:

  • Cirugía. La extirpación de ambos ovarios provoca que la menopausia se presente de inmediato. Si usted tiene 50 años de edad o menos, su proveedor de atención puede intentar dejar un ovario o parte de un ovario, de ser posible. Esto puede evitar que presente menopausia temprana.
  • Quimioterapia (quimio). Algunos tipos de quimioterapia pueden dañar los ovarios y provocar que se presente una menopausia temprana. La menopausia puede presentarse de inmediato o meses después del tratamiento. Su riesgo de presentar menopausia temprana debido a la quimioterapia depende del tipo y la cantidad del fármaco quimioterapéutico que le administren. Cuanto más joven sea, menos probable será que presente menopausia temprana a causa de la quimioterapia.
  • Radioterapia. Recibir radioterapia en la zona pélvica también puede dañar los ovarios. En algunos casos, estos pueden sanar y comenzar a funcionar de nuevo. Pero si recibe grandes dosis de radiación, el daño puede ser permanente.
  • Terapia hormonal. Estos tratamientos, que se utilizan para tratar cánceres de mama y de útero, a menudo pueden causar menopausia temprana.

Pregunte a su proveedor de atención si su tratamiento para el cáncer puede causar menopausia temprana.

Efectos de la menopausia temprana

Cuando le extirpan los ovarios, o cuando estos ya no funcionan, dejan de producir estrógeno. Esto provoca los mismos síntomas que la menopausia natural.

  • Resequedad o estrechez vaginal
  • Bochornos
  • Cambios del estado de ánimo
  • Menor deseo sexual
  • Problemas para dormir

En algunos casos, estos síntomas pueden presentarse con fuerza y ser graves.

Una menor cantidad de estrógeno en el cuerpo también incrementa el riesgo de ciertos padecimientos como:

Cómo aliviar los síntomas

Muchos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia temprana. Estos incluyen medicinas y tratamientos relacionados con su estilo de vida que puede realizar en casa.

Algunas medicinas que pueden ser útiles incluyen:

  • Terapia hormonal. En algunos casos, su proveedor de atención puede recetar hormonas femeninas para ayudar con los bochornos y otros síntomas. Sin embargo, las hormonas conllevan algunos riesgos y usted tal vez no pueda tomarlas si ha tenido ciertos tipos de cáncer.
  • Estrógeno vaginal. Incluso si no puede recibir terapia hormonal, puede ser capaz de utilizar pequeñas cantidades de estrógeno en el interior y los alrededores de la vagina para aliviar la resequedad. Estas hormonas se venden como cremas, geles, tabletas y anillos. Es necesaria una receta de su proveedor de atención para adquirirlas.
  • Antidepresivos u otras medicinas. Si no puede tomar hormonas, su proveedor de atención puede recetar otro tipo de medicina para aliviar los bochornos, como ciertos antidepresivos.
  • Lubricantes o humectantes. Estos productos pueden ayudar a que las relaciones sexuales sean más cómodas si usted presenta resequedad vaginal. Busque lubricantes a base de agua como K-Y Jelly o Astroglide. Alternativamente, intente utilizar un humectante vaginal como Replens cada par de días.
  • Medicinas para la pérdida ósea. Algunas mujeres toman medicinas para ayudar a reducir la pérdida ósea después de la menopausia. Pregunte a su proveedor de atención si este tipo de medicina puede ser adecuado para usted.

Los tratamientos que puede probar en casa incluyen:

  • Mantenerse activa. Hacer ejercicio regularmente puede ayudar con los cambios en el estado de ánimo, los problemas para dormir y los bochornos leves.
  • Tener buenos hábitos de sueño. Dormir suficiente puede ayudar a aliviar los cambios en el estado de ánimo. Sin embargo, si está teniendo problemas para dormir por las noches, intente evitar las siestas durante el día. También debe evitar la cafeína a horas avanzadas del día y no consumir comidas grandes o hacer algo demasiado activo justo antes de irse a dormir.
  • Vestir en capas. Esto puede ser útil en caso de bochornos, puesto que puede quitarse capas cuando sienta calor. Otra medida que puede ser útil es vestirse con ropa holgada de algodón.

Pregunte a su proveedor de atención qué tratamientos podrían ser los más adecuados para usted.

Proteja sus huesos y su corazón

Dado que la menopausia temprana puede afectar su salud ósea y cardíaca, es importante tomar medidas para mantener sus huesos y su corazón saludables. Lo puede hacer de esta manera:

  • Consuma una dieta saludable. Concéntrese en comer frutas y verduras frescas, granos integrales, carnes magras, pescado, nueces, frijoles y productos lácteos bajos en grasas.
  • Consuma suficiente calcio y vitamina D. Estos nutrientes ayudan a formar los huesos. Los alimentos con altos contenidos de calcio incluyen el yogur y la leche sin grasa, las espinacas y los frijoles blancos (alubias). Su cuerpo produce la mayor parte de la vitamina D que usa a través del sol, pero también puede obtener esta vitamina del salmón, los huevos y la leche fortificada con vitamina D. Pregunte a su proveedor de atención si es necesario que tome suplementos.
  • Haga ejercicio. Los mejores tipos de ejercicio para sus huesos son los ejercicios en los que soporta el peso de su cuerpo trabajando contra la gravedad. Algunas ideas incluyen caminar, practicar yoga, senderismo, bailar, levantar pesas, hacer jardinería y jugar tenis.
  • NO fume. Fumar eleva su riesgo tanto de osteoporosis como de enfermedad cardíaca. Si necesita ayuda para dejar de fumar, pídasela a su proveedor de atención.
  • Pregunte sobre una densitometría ósea. Se trata de un examen que la revisa en busca de osteoporosis. La mayoría de las mujeres se somete a esta prueba luego de los 65 años, pero usted puede necesitarla antes si tiene menopausia temprana.
  • Manténgase al tanto de sus niveles. Asegúrese de que su proveedor de atención revise sus niveles de azúcar en la sangre, colesterol y presión arterial regularmente. Estas sencillas pruebas pueden ayudar a indicarle si está en riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular.

Referencias

American Cancer Society. Premature Menopause. Last updated: August 2013. Available at: www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/physicalsideeffects/sexualsideeffectsinwomen/sexualityforthewoman/sexuality-for-women-with-cancer-early-menopause. Accessed July 17, 2015.

American Cancer Society. Sexuality for the Woman with Cancer. Last updated: 8/29/13. Available at: www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002912-pdf.pdf. Accessed July 17, 2015.

U.S. Department of Health and Human Services: Womenshealth.gov. Heart Health and Stroke. Last updated: 7/1/09. Available at: womenshealth.gov/heart-health-stroke/heart-disease-stroke-prevention/index.html. Accessed July 17, 2015.

U.S. Department of Health and Human Services: Womenshealth.gov. Menopause: Early Menopause. Last updated: 9/22/10. Available at: womenshealth.gov/menopause/early-premature-menopause. Accessed July 17, 2015.

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