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Terapia hormonal para el cáncer de mama

Por A.D.A.M. -

Descripción

La terapia hormonal para tratar el cáncer de mama utiliza fármacos o tratamientos para reducir los niveles o bloquear la actividad de las hormonas sexuales femeninas (estrógeno y progesterona) en el cuerpo de la mujer. Esto ayuda a frenar el crecimiento de muchos cánceres de mama.

La terapia hormonal hace que sea menos probable que el cáncer regrese luego de una cirugía para tratar el cáncer de mama. También frena el crecimiento de un cáncer de mama que se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Este tipo de terapia también se puede utilizar para ayudar a prevenir el cáncer en mujeres con un alto riesgo de presentar cáncer de mama.

El tratamiento es distinto de la terapia hormonal que se usa para tratar los síntomas de la menopausia.

Las hormonas y el cáncer de mama

Las hormonas estrógeno y progesterona hacen crecer algunos cánceres de mama. Estos se denominan cánceres de mama sensibles a las hormonas. La mayoría de los cánceres de mama son sensibles a las hormonas.

El estrógeno y la progesterona se producen en los ovarios y en otros tejidos como la grasa y la piel. Luego de la menopausia, los ovarios dejan de producir estas hormonas. Sin embargo, el cuerpo continúa produciendo una cantidad pequeña.

La terapia hormonal únicamente funciona en los cánceres sensibles a las hormonas. Para saber si la terapia hormonal puede funcionar, los médicos analizan una muestra del tumor que se extrajo durante una cirugía para ver si el cáncer podría ser sensible a las hormonas.

La terapia hormonal puede funcionar de dos maneras:

  • Bloqueando la acción del estrógeno en las células cancerígenas.
  • Reduciendo los niveles de estrógeno en el cuerpo de una mujer.

Medicamentos que bloquean el estrógeno

Algunos medicamentos funcionan evitando que el estrógeno provoque el crecimiento de las células cancerígenas.

El tamoxifeno (Nolvadex) es un medicamento que evita que el estrógeno indique a las células cancerígenas que crezcan. Esta medicina tiene una serie de beneficios:

  • Tomar tamoxifeno por 5 años luego de una cirugía para tratar el cáncer de mama reduce a la mitad la probabilidad de que la enfermedad vuelva. Algunos estudios muestran que tomarlo por 10 años podría funcionar aún mejor.
  • El medicamento reduce el riesgo de que el cáncer se presente en la otra mama.
  • El tamoxifeno frena el crecimiento del cáncer que se ha propagado y lo encoge.
  • También reduce el riesgo de presentar cáncer en mujeres que tienen un alto riesgo.

Otros medicamentos que funcionan de formas similares se utilizan para tratar un cáncer avanzado que se ha propagado:

  • Toremifeno (Fareston)
  • Fulvestrant (Faslodex)

Medicamentos que reducen los niveles de estrógeno

Un tipo de medicamentos, llamados inhibidores de aromatasa (IA), evitan que el cuerpo produzca estrógeno en tejidos como la grasa y la piel. Sin embargo, estos medicamentos no funcionan para hacer que los ovarios dejen de producir estrógeno. Por esta razón, se les utiliza principalmente para reducir los niveles de estrógeno en mujeres que ya han pasado la menopausia (postmenopáusicas). Sus ovarios ya no producen estrógeno.

Las mujeres premenopáusicas pueden tomar IA si también están tomando medicamentos para evitar que sus ovarios produzcan estrógeno. Los inhibidores de aromatasa incluyen:

  • Anastrozol (Arimidex)
  • Letrozol (Femara)
  • Exemestano (Aromasin)

Reduciendo los niveles de estrógeno de los ovarios

Este tipo de tratamiento únicamente funciona en mujeres premenopáusicas que tienen ovarios funcionales. Puede ayudar a que algunos tipos de terapia hormonal funcionen mejor. También se utiliza para tratar un cáncer que se ha propagado.

Hay tres maneras de reducir los niveles de estrógeno de los ovarios:

  • Cirugía para remover los ovarios
  • Radiación para dañar los ovarios de manera que dejen de funcionar, lo cual es permanente
  • Medicamentos como goserelina (Zoladex) y leuprolida (Lupron) que evitan temporalmente que los ovarios produzcan estrógeno

Cualquiera de estos métodos provocará que la mujer entre en la menopausia. Esto provoca los síntomas de la menopausia:

  • Bochornos
  • Sudoración nocturna
  • Resequedad vaginal
  • Cambios de humor
  • Depresión
  • Pérdida de interés en el sexo

Efectos secundarios de los medicamentos

Los efectos secundarios de la terapia hormonal dependen del medicamento. Los efectos secundarios comunes incluyen bochornos, sudoración nocturna y resequedad vaginal.

Algunos medicamentos pueden provocar efectos secundarios menos comunes pero más graves. Los efectos secundarios de cada medicamento pueden ser:

  • Tamoxifeno: coágulos sanguíneos, ataque cerebral, cataratas, cáncer uterino y del endometrio, cambios de humor, depresión y falta de interés en el sexo.
  • Inhibidores de aromatasa: colesterol alto, ataque al corazón, pérdida ósea, dolor articular, cambios de humor y depresión.
  • Fulvestrant: pérdida de apetito, náuseas, vómitos, estreñimiento, diarrea, dolor estomacal, debilidad y dolor.

Sopesando las opciones

Decidir usar terapia hormonal para el cáncer de mama puede ser una decisión compleja e incluso difícil. El tipo de terapia que reciba puede depender de si usted pasó ya por la menopausia antes del tratamiento para el cáncer de mama. También puede depender de si usted desea tener hijos. Hablar con su proveedor de atención médica sobre sus opciones y los riesgos y beneficios de cada tratamiento puede ayudarle a tomar la mejor decisión para usted.

Referencias

American Cancer Society. Hormone Therapy for Breast Cancer. www.cancer.org/cancer/breastcancer/detailedguide/breast-cancer-treating-hormone-therapy. Accessed August 31, 2015.

American Society for Clinical Oncology. Hormone Therapy for Hormone Receptor-Positive Breast Cancer. www.cancer.net/research-and-advocacy/asco-care-and-treatment-recommendations-patients/hormonal-therapy-hormone-receptor-positive-breast-cancer. Accessed August 31, 2015.

Harold J. Burstein, Sarah Temin, Holly Anderson, et al. Adjuvant endocrine therapy for women with hormone receptor-positive breast cancer: American Society of Clinical Oncology Clinical Practice Guideline Focused Update. J Clin Oncol. 2014 May 27.

National Cancer Institute. Hormone Therapy for Breast Cancer. www.cancer.gov/types/breast/breast-hormone-therapy-fact-sheet. Accessed August 31, 2015.