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Terapia fotodinámica para el cáncer

Por A.D.A.M. -

Descripción

La terapia fotodinámica (TFD) utiliza una medicina junto con un tipo de luz especial para eliminar células cancerosas.

Cómo funciona la terapia fotodinámica

Primero, el médico inyecta una medicina que es absorbida por células en todo el cuerpo. El fármaco permanece en las células cancerosas por más tiempo del que permanece en las células normales y saludables.

Luego de 1 a 3 días, la medicina ha abandonado las células saludables pero permanece en las células cancerosas. Posteriormente el médico dirige una luz hacia estas utilizando un láser u otra fuente de luz. La luz activa la medicina para producir un tipo de oxígeno que trata el cáncer al:

  • Eliminar las células cancerosas
  • Dañar las células sanguíneas en el tumor
  • Ayudar al sistema que combate las infecciones del cuerpo a atacar el tumor

La luz puede provenir de un láser o de otra fuente. Esta luz a menudo se aplica a través de una sonda delgada e iluminada que se coloca dentro del cuerpo. Pequeñas fibras en el extremo de la sonda dirigen la luz a las células cancerosas. La TFD trata cánceres en:

Los médicos utilizan diodos emisores de luz (LED, por sus siglas en inglés) para tratar los cánceres de piel. La medicina se coloca en la piel y la luz se proyecta sobre ella.

Otro tipo de TFD utiliza una máquina para recolectar la sangre de la persona, que posteriormente se trata con un medicamento y se expone a la luz. Más tarde la sangre se devuelve a la persona. Esto se utiliza para tratar los síntomas de un cierto tipo de linfoma.

Pros y contras de la terapia fotodinámica

La TFD tiene muchos beneficios. Por ejemplo, la terapia:

  • Ataca únicamente las células cancerosas y no las células normales
  • Se puede repetir muchas veces en la misma área, a diferencia de la radioterapia
  • Implica menos riesgo que una cirugía
  • Toma menos tiempo y cuesta menos que muchos otros tratamientos para el cáncer

Sin embargo, la TFD también tiene desventajas. Únicamente puede tratar zonas a las que puede llegar la luz. Eso significa que únicamente se puede utilizar para tratar cáncer sobre la piel o justo debajo de ella, o en el revestimiento de algunos órganos. Adicionalmente, no puede utilizarse en personas con ciertas enfermedades sanguíneas.

Efectos secundarios de la terapia fotodinámica

La TFD tiene dos efectos secundarios principales. Uno es una reacción provocada por la luz que hace que la piel se hinche, se queme o se ampolle luego de unos cuantos minutos en el sol, o cerca de luces brillantes. Esta reacción puede durar hasta 3 meses luego del fin del tratamiento. Para evitarla:

  • Cierre cortinas y persianas en ventanas y tragaluces en su hogar antes de recibir su tratamiento.
  • Lleve consigo a su tratamiento lentes oscuros, guantes, un sombrero de ala ancha y use ropa que cubra toda la piel posible.
  • Por al menos un mes luego del tratamiento, manténgase en interiores tanto como sea posible, especialmente entre las 10 a.m. y las 4 p.m.
  • Cubra su piel siempre que salga al exterior, incluso en días nublados y cuando esté en autos. NO depende del protector solar, pues este no prevendrá la reacción.
  • NO utilice lámparas de lectura y evite las lámparas para exámenes, como las que utilizan los dentistas.
  • NO utilice secadores de cabello similares a cascos, como los que se utilizan en los salones de belleza. Utilice únicamente el ajuste de calor bajo cuando utilice una secadora de cabello portable.

El otro efecto secundario principal es hinchazón, que puede causar dolor o problemas para respirar o para tragar. Esto depende de la zona que reciba el tratamiento. Los efectos secundarios son temporales.

Referencias

American Cancer Society. Photodynamic Therapy. www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/treatmenttypes/photodynamic-therapy. Accessed August 31, 2015.

Goldsberry A, Hanke CW, Salavastru C, Siegel D. Photodynamic Therapy. In: Robinson JK, Hanke CW, Siegel DM, Fratila A, Bhatia AC, Rohrer TE, eds. Surgery of the Skin. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2015:chap 33.

National Cancer Institute. Photodynamic Therapy for Cancer. National Cancer Institute. Updated: 9/6/2011. www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/surgery/photodynamic-fact-sheet. Accessed August 31, 2015.