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Noma

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un tipo de gangrena que destruye las membranas mucosas de la boca y otros tejidos. Se presenta en niños desnutridos que residen en áreas en las que la sanidad y el higiene son deficientes.

Nombres alternativos

Llagas orales (cáncrum oris); Estomatitis gangrenosa

Causas

La causa exacta se desconoce, pero puede deberse a cierto tipo de bacterias.

Este trastorno se presenta con mayor frecuencia en niños pequeños, 2 a 5 años de edad, gravemente desnutridos, que con frecuencia han padecido enfermedades como sarampión, escarlatina, tuberculosis o cáncer. También pueden tener un sistema inmunitario debilitado.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Un tipo de desnutrición llamado Kwashiorkor y otras formas de desnutrición proteica grave
  • Deficiencias higiénicas y condiciones de vida poco sanitarias
  • Trastornos como el sarampión o la leucemia
  • Vivir en un país en vías de desarrollo

Síntomas

El noma causa destrucción del tejido en forma súbita que empeora rápidamente. Primero, las encías y el revestimiento de las mejillas se inflaman y desarrollan llagas (úlceras). Las úlceras producen un drenaje fétido, causando mal aliento y olor en la piel.

La infección se disemina a la piel y el tejido de labios y mejillas muere. El proceso puede finalmente destruir el tejido blando y el hueso. La destrucción final de los huesos alrededor de la boca causa deformidad y pérdida de los dientes.

El noma puede también afectar los genitales, propagándose a la piel de estos (esto se denomina algunas veces noma pudendi).

Pruebas y exámenes

Un examen físico muestra las áreas inflamadas de las membranas mucosas, úlceras bucales y úlceras cutáneas. Estas úlceras tienen una secreción de olor fétido. Puede haber otros signos de desnutrición.

Tratamiento

El tratamiento con antibióticos y una nutrición adecuada detienen el progreso de la enfermedad. Se puede necesitar cirugía plástica para extirpar los tejidos destruidos y reconstruir los huesos de la cara, con el fin de mejorar la apariencia facial y la función de la boca y de la mandíbula.

Expectativas (pronóstico)

En algunos casos, esta afección puede ser mortal si no se trata. Otras veces, la afección puede sanar con el tiempo incluso sin tratamiento. Sin embargo, puede ocasionar cicatrización y deformidad graves.

Posibles complicaciones

Estas complicaciones pueden suceder:

  • Deformidad del rostro
  • Molestia
  • Dificultad para hablar o masticar
  • Aislamiento

Cuándo contactar a un profesional medico

Se necesitan cuidados médicos si se presentan úlceras bucales e inflamación y si persisten o empeoran.

Prevención

Mejorar la nutrición, la limpieza y las condiciones de sanidad puede servir.

Referencias

Marck KW. Noma: a neglected enigma. Lancet Global Health. 2013;1(2): e58-e59.

Morelli, J. Disorders of the mucous membranes. In: Kliegman, ed. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 656.

Srour LM, Wong V, Wyllie S. Noma, actinomycosis and nocardia. In: Farrar J, Hotez PJ, Junghanss T, eds. Manson's Tropical Diseases. 23rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 29.