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Niacina para el colesterol

Por A.D.A.M. -

Descripción

La niacina es una vitamina B. Al tomarse como medicamento con receta en dosis más grandes, puede ayudar a reducir el colesterol y otras grasas en la sangre. La niacina ayuda a:

  • Elevar el colesterol HDL (bueno)
  • Reducir el colesterol LDL (malo)
  • Reducir los triglicéridos, otro tipo de grasa presente en la sangre

La niacina funciona bloqueando la forma en la que su hígado produce colesterol. El colesterol puede adherirse a las paredes de sus arterias y estrecharlas o bloquearlas.

Nombres alternativos

Agente antilipémico; Vitamina B3; Ácido nicotínico; Niaspan; Niacor

Cómo ayuda la niacina

Mejorar sus niveles de colesterol puede ayudar a protegerlo de:

  • Cardiopatías
  • Ataque al corazón
  • Ataque cerebral

Su proveedor de atención médica trabajará con usted para reducir su colesterol mejorando su dieta. Si este tratamiento no tiene éxito, el siguiente paso podrían ser los medicamentos para reducir el colesterol. Se cree que las estatinas son el mejor medicamento para las personas que requieren medicamentos para reducir su colesterol.

Actualmente, la investigación sugiere que la niacina no aporta a los beneficios que tienen las estatinas por sí solas para reducir el riesgo de episodios cardiovasculares, lo que incluye ataques al corazón y ataques cerebrales.

Además, la niacina puede provocar efectos secundarios desagradables y potencialmente peligrosos. Por lo tanto, se está usando cada vez menos.

¿Qué medicamento de niacina es el mejor para usted?

Existen diferentes marcas de medicamentos de niacina. La mayoría también está disponible en forma de un genérico menos costoso.

La niacina se puede recetar junto con otros medicamentos, como una estatina, para ayudar a reducir el colesterol. También están disponibles tabletas combinadas que incluyen ácido nicotínico junto con otros medicamentos.

La niacina también se vende como un suplemento de venta libre. Usted no debe tomar niacina de venta libre para ayudar a reducir el colesterol. Hacerlo podría tener efectos secundarios graves.

Cómo tomar la niacina

Tome su medicamento de acuerdo a las indicaciones. El medicamento viene en forma de tableta. NO parta ni mastique las tabletas antes de tomar el medicamento. NO deje de tomar el medicamento sin antes hablar con su proveedor de atención médica.

La niacina se toma de 1 a 3 veces por día. El medicamento viene en dosis distintas, según cuánto se necesite.

Lea la etiqueta del frasco de las píldoras cuidadosamente. Algunas marcas deben tomarse a la hora de dormir con un refrigerio ligero con un contenido bajo de grasas; otros se deben tomar con la cena. Evite el alcohol y las bebidas calientes cuando esté tomando niacina para prevenir sentir sofocos.

Almacene todos sus medicamentos en un lugar fresco y seco. Consérvelos en un lugar que esté fuera del alcance de los niños.

Usted debe hacer una dieta saludable mientras toma niacina. Esto incluye comer menos grasas en su dieta. Otras formas en las que puede ayudar a su corazón incluyen:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Manejar el estrés
  • Dejar de fumar

Conozca sus riesgos

Antes de comenzar a tomar niacina, indíquele a su proveedor de atención médica si usted:

  • Está embarazada, planea quedar embarazada o está amamantando.
  • Tiene alergias.
  • Está tomando otros medicamentos.
  • Bebe mucho alcohol.
  • Tiene diabetes, enfermedad renal, úlcera péptica o gota.

Hable con su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, las hierbas o los suplementos que usted toma. Ciertos medicamentos pueden interactuar con la niacina.

Realizarse pruebas de sangre regularmente les ayudará a usted y a su proveedor de atención médica a:

  • Ver qué tan bien está funcionando el medicamento
  • Vigilar los efectos secundarios, como problemas hepáticos

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios leves incluyen:

  • Sofoco o enrojecimiento de la cara o el cuello
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Malestar estomacal
  • Erupción cutánea

Si bien son poco comunes, es posible que se presenten efectos secundarios más graves. Su proveedor de atención médica lo vigilará en busca de señales. Hable con el profesional sobre estos posibles riesgos:

  • Daño hepático y cambios en las enzimas del hígado
  • Debilidad, sensibilidad y dolor muscular grave
  • Cambios en el latido del corazón y el ritmo cardíaco
  • Cambios en la presión arterial
  • Sofocos graves, erupción cutánea o cambios en la piel
  • Intolerancia a la glucosa
  • Gota
  • Pérdida o cambios en la visión

Cuándo llamar al médico

Usted debe llamar a su proveedor de atención médica si nota:

  • Efectos secundarios que lo están molestando
  • Desmayos
  • Mareos
  • Latido cardíaco rápido o irregular
  • Color amarillo en la piel o los ojos (ictericia)
  • Debilidad y dolor muscular
  • Otros síntomas nuevos

Referencias

Lavigne PM, Karas RH. The current state of niacin in cardiovascular disease prevention: a systematic review and meta-regression. J Am Coll Cardiol. 2013 Jan 29;61(4):440-6. 2013; 61(4): 440-446. PMID: 23265337 Available at: www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23265337.

Stone NJ, Robinson J, Lichtenstein AH, Bairey Merz CN, Blum CB, Eckel RH, et al. 2013 ACC/AHA guideline on the treatment of blood cholesterol to reduce atherosclerotic cardiovascular risk in adults: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2014 Jul 1;63(25 Pt B):2889-934. PMID: 24239923 Available at: www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24239923.