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Meningitis aséptica sifilítica

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una complicación de sífilis no tratada que involucra inflamación de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal. 

Nombres alternativos

Meningitis sifilítica

Causas

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual causada por la espiroqueta Treponema pallidum. La sífilis tiene tres etapas principales:

  • Sífilis primaria
  • Sífilis secundaria
  • Sífilis terciaria

La meningitis aséptica sifilítica es una forma de neurosífilis meningovascular. Esta afección es una complicación potencialmente mortal de la infección por sífilis.

La meningitis aséptica sifilítica se parece a la meningitis provocada por otras afecciones.

Los factores de riesgo que predisponen a la meningitis aséptica sifilítica incluyen una infección en el pasado por sífilis o por otras enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea. Las infecciones por sífilis se transmiten principalmente a través del contacto sexual con una persona infectada. En ocasiones se pueden transmitir por contacto no sexual.

Síntomas

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. Esto puede mostrar problemas con sus nervios, incluyendo los nervios que controlan el movimiento ocular.

Los exámenes pueden incluir:

Si las pruebas de detección muestran una infección por sífilis, se hacen más exámenes para confirmar el diagnóstico. Los exámenes incluyen: 

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son curar la infección y detener el empeoramiento de los síntomas. El tratamiento de la infección ayuda a prevenir el daño neurológico nuevo y puede disminuir los síntomas. El tratamiento no contrarresta el daño existente.

Usted recibirá: 

  • Penicilina u otros antibióticos (como la tetraciclina o la eritromicina) por un tiempo prolongado para asegurarse de que la infección desaparezca
  • Punción raquídea para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo con el fin de analizarla y verificar si el antibiótico funcionó
  • Medicamentos anticonvulsivos

Algunas personas pueden necesitar ayuda para comer, vestirse y cuidarse a sí mismos. Después del tratamiento con antibióticos, la confusión y otros cambios mentales pueden mejorar o continuar por mucho tiempo.

Expectativas (pronóstico)

La sífilis avanzada puede causar daño cardíaco o neurológico, lo cual puede llevar a la discapacidad y la muerte.

Las personas con infecciones por sífilis avanzada son más propensas a tener otras complicaciones, como convulsiones. 

Posibles complicaciones

  • Incapacidad para cuidarse
  • Incapacidad para comunicarse o interactuar
  • Lesión causada durante las crisis epilépticas
  • Accidente cerebrovascular

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta crisis epiléptica (convulsiones).

Llame al médico si tiene dolor de cabeza intenso con fiebre u otros síntomas, particularmente si tiene antecedentes de infección por sífilis.

Prevención

El tratamiento y seguimiento adecuados de las infecciones por sífilis primaria reducirán el riesgo de contraer este tipo de meningitis.

Si usted es una persona sexualmente activa, practique las relaciones sexuales con precaución y utilice siempre el condón.

A todas las mujeres embarazadas se les debe hacer un examen para detectar sífilis.

Referencias

Hook EW III. Syphilis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 327.

Thigpen MC, Whitney CG, Messonnier NE, et al. Emerging Infections Programs Network. Bacterial meningitis in the United States, 1998-2007. N Engl J Med. 2011;364:2016-2025.

Tremont EC. Treponema pallidum (Syphilis). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 238.

Workowski KA, Berman S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2010. MMWR Recomm Rep. 2010;59:1-110.