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Leucemia mieloide aguda (LMA) en niños

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un cáncer de la sangre y la médula ósea. La médula ósea es el tejido suave que ayuda a la formación de células sanguíneas. Agudo significa que el cáncer se desarrolla rápidamente.

Tanto los adultos como los niños pueden presentar LMA. Este artículo aborda la LMA en niños.

Nombres alternativos

Leucemia mielógena aguda en niños; LMA; Leucemia mieloide aguda en niños; Leucemia granulocítica aguda en niños; Leucemia mieloblástica aguda en niños; Leucemia no linfocítica aguda (LNLA) en niños

Causas

LMA compromete a células de la médula ósea que generalmente se convierten en glóbulos blancos. Estas células de leucemia se acumulan en la médula ósea y la sangre y no dejan espacio para la formación de plaquetas y glóbulos rojos y blancos saludables. Dado que no hay suficientes glóbulos saludables para hacerse cargo de sus labores, los niños con LMA son más propensos a tener:

  • Anemia
  • Mayor riesgo de sangrado y hematomas
  • Infecciones

En la mayoría de los casos, la causa de la LMA se desconoce. Puede estar relacionada con un tratamiento previo para el cáncer. Tanto la radioterapia como algunos otros medicamentos pueden causar LMA relacionada con la terapia. Sin embargo, es infrecuente en los niños.

Algunos factores pueden incrementar el riesgo de presentar LMA:

  • Tener un hermano o hermana que padece leucemia
  • Tener ascendencia hispana
  • Exposición a tabaquismo o consumo de alcohol de la madre antes del nacimiento
  • Tener antecedentes de ciertas enfermedades, como anemia aplásica
  • Ciertos trastornos genéticos como el síndrome de Down
  • Tratamientos previos con algunos medicamentos que se utilizan para tratar el cáncer
  • Tratamientos previos con radioterapia

Los factores de riesgo no causan LMA. Tener uno o más de los factores de riesgo no significa que su hijo padecerá cáncer. Y algunos niños presentan LMA incluso sin presentar ningún factor de riesgo conocido.

Síntomas

Los síntomas de LMA incluyen:

  • Dolor en los huesos o las articulaciones
  • Infecciones frecuentes
  • Facilidad para sangrar o para presentar hematomas
  • Erupción cutánea similar al eccema
  • Sentimiento de debilidad o cansancio
  • Fiebre con o sin una infección
  • Sudoración nocturna
  • Dolor o sensación de llenura por debajo de las costillas
  • Protuberancias indoloras alrededor de los ojos que pueden tener un color verde azulado
  • Protuberancias indoloras en el cuello, las axilas, el estómago, la ingle u otras partes del cuerpo que pueden ser azules o moradas
  • Manchas como puntos bajo la piel provocadas por el sangrado
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de apetito y menor consumo de alimento

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo las siguientes pruebas y exámenes:

Se pueden llevar a cabo otros exámenes para determinar el tipo específico de LMA o para ver si esta se ha diseminado.

Tratamiento

El tratamiento para los niños con LMA puede incluir:

  • Quimioterapia.
  • Trasplante de médula ósea. Los trasplantes en general no se llevan a cabo sino hasta que la LMA está en remisión tras la quimioterapia inicial. Remisión significa que su médico no puede encontrar signos de cáncer en un examen o a través de pruebas. Un trasplante puede mejorar la probabilidad de una cura y de supervivencia a largo plazo en algunos niños.
  • Radioterapia.
  • Ciertos tipos de terapia dirigida.
  • Se pueden suministrar trasfusiones de sangre para ayudar a tratar la anemia.
  • Fármacos anticancerígenos.

El equipo a cargo del tratamiento de su hijo le explicará las distintas opciones de tratamiento. Es recomendable que tome notas. Asegúrese de hacer preguntas si hay algo que no entienda.

Grupos de apoyo

Tener un hijo que padece cáncer puede hacerlo sentir muy solo. En un grupo de apoyo para personas con cáncer podrá encontrar a personas que están pasando por las mismas experiencias que usted. Ellos pueden ayudarle a lidiar con sus sentimientos. También pueden ayudarle a buscar ayuda o soluciones para sus problemas. Solicite ayuda a su equipo de atención médica o al personal de un centro de tratamiento de cáncer para encontrar un grupo de apoyo para personas con esta enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

El cáncer puede regresar en cualquier momento. Pero con la LMA es muy poco probable que regrese luego de desaparecer por 5 años. En promedio, aproximadamente 7 de cada 10 niños que reciben tratamiento para LMA están libres de cáncer tras 5 años.

Posibles complicaciones

Las células leucémicas pueden diseminarse desde la sangre a otras partes del cuerpo, como:

  • Cerebro
  • Médula espinal
  • Piel
  • Encías

Las células cancerígenas también pueden formar un tumor sólido en el cuerpo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame para programar una cita con su proveedor de atención médica de inmediato si su hijo presenta algún síntoma de LMA.

Igualmente, consulte a su proveedor de atención si su hijo tiene LMA y fiebre u otros signos de infección que no desaparecen.

Prevención

No hay forma de prevenir la mayoría de los cánceres infantiles. La mayoría de los niños que padecen leucemia no presentan factores de riesgo.

Referencias

American Cancer Society. Childhood Leukemia. Last Medical Review 4/17/2015. Available at: www.cancer.org/cancer/leukemiainchildren/detailedguide/childhood-leukemia-what-is-childhood-leukemia. Accessed 7/7/2015.

Metayer C, Zhang L, Wiemels J, Bartley K, Schiffman J, et al. Tobacco smoke exposure and the risk of childhood acute lymphoblastic and myeloid leukemias by cytogenetic subtype. Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention. September 2013;22(9):1600-11. PMID: 23853208 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23853208.

National Cancer Institute. PDQ® Childhood Acute Myeloid Leukemia/Other Myeloid Malignancies Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date Last Modified: 06/25/2015. Available at: www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/childAML/Patient. Accessed 7/7/2015.

Rubnitz J, Inaba H, Leung WH, Pounds S, Cao X, e t al. Definition of cure in childhood acute myeloid leukemia. Cancer. 2014 Aug 15;120(16):2490-6. PMID: 24798038 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24798038.