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Las pipas de agua y los cigarrillos electrónicos

Por A.D.A.M. -

Definición

Los cigarrillos electrónicos (e-cigarettes) y las pipas de agua electrónicas (e-hookahs) le permiten al usuario inhalar un vapor que puede contener nicotina, así como otros aromas y químicos. Muchos cigarrillos y pipas de agua lucen como cigarrillos o pipas reales, pero algunos parecen lapiceras o barras de memorias USB. No se sabe mucho todavía acerca de los beneficios y riesgos de estos productos.

Nombres alternativos

Cigarrillos electrónicos; Pipas de agua electrónicas; Vaporizador electrónico

Cómo funcionan

Hay muchos tipos de pipas de agua y cigarrillos electrónicos. La mayoría tienen un dispositivo de calentamiento accionado por pilas. Cuando usted inhala, el calentador se enciende y calienta un cartucho de líquido hasta que salga vapor. El cartucho puede contener nicotina u otros aromas o químicos. También contiene glicerol o propilenglicol (PEG), el cual luce como humo cuando usted lo exhala. Los cartuchos se puede usar varias veces y vienen en muchos aromas.

Usos

Los fabricantes de pipas de agua y cigarrillos electrónicos comercializan sus productos para varios usos:

  • Para utilizarlos como una alternativa más segura a los productos del tabaco. Los fabricantes afirman que sus productos no contienen los químicos dañinos que se encuentran en los cigarrillos normales. Dicen que esto hace que sus productos sean opciones más seguras para aquellos que ya fuman y no quieren dejar de hacerlo.
  • Para "fumar" sin volverse adicto. Los consumidores pueden elegir cartuchos que no contienen nicotina, la sustancia adictiva que se encuentra en el tabaco.
  • Para "fumar" en áreas donde está prohibido hacerlo. Puesto que todavía no hay prohibiciones contra los cigarrillos electrónicos en muchos lugares, estos productos les permiten a los fumadores fumar en áreas libres de humo.
  • Para utilizarlos como una herramienta para ayudarle a dejar de fumar. Algunas compañías promocionan sus productos como una manera para dejar de fumar. Se necesitan más estudios para comprobar esta afirmación.

Los cigarrillos electrónicos no se han probado por completo. Así que aún se desconoce si algunas de estas afirmaciones son verdaderas.

Preocupaciones de seguridad

Los expertos en salud tienen muchas preocupaciones sobre la seguridad de las pipas de agua y los cigarrillos electrónicos.

  • No existe evidencia que muestre que estos productos sean seguros de usar en el largo plazo.
  • Hay químicos que pueden causar cáncer en algunos de los productos que ellos probaron. Una muestra contenía un ingrediente tóxico encontrado en anticongelantes.
  • Los ingredientes en los cigarrillos electrónicos no están etiquetados, así que no está claro qué hay en ellos.
  • No se sabe cuánta nicotina hay en cada cartucho. La FDA encontró nicotina en una muestra que fue etiquetada como libre de nicotina.
  • Se desconoce si estos dispositivos son una manera segura o efectiva para dejar de fumar.
  • Los no fumadores pueden empezar a utilizar cigarrillos electrónicos porque creen que estos dispositivos son seguros.

Los cigarrillos electrónicos y los niños

Muchos expertos también tienen inquietudes acerca de los efectos de estos productos en los niños.

  • Estos productos se venden en sabores que pueden ser atractivos para los niños y los adolescentes, como la tarta de chocolate y la tarta de lima. Esto podría llevar a más adicción a la nicotina en los niños.
  • Los adolescentes que usan cigarrillos electrónicos pueden ser más propensos a comenzar a fumar cigarrillos normales.

Se necesitan más estudios

No hay suficiente información sobre los cigarrillos electrónicos para saber si son seguros o dañinos. Hasta que se sepa más acerca de sus efectos a largo plazo, la FDA y la American Cancer Association (Asociación Estadounidense para el Cáncer) recomiendan evitar estos dispositivos.

Si está intentando dejar el cigarrillo, lo mejor que puede hacer es usar ayudas para dejar de fumar aprobadas por la FDA. Estas abarcan:

  • Goma de mascar de nicotina
  • Tabletas
  • Parches cutáneos
  • Aerosol nasal y productos inhalados por vía oral

Cuándo llamar al médico

Si necesita más ayuda para dejar de fumar, hable con su médico.

Referencias

American Cancer Society. E-cigarette Use Linked to Conventional Cigarette Smoking Among Adolescents. http://www.cancer.org/cancer/news/e-cigarette-use-linked-to-conventional-cigarette-smoking-among-adolescents. Accessed March 28, 2014.

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American Cancer Society. What About Electronic Cigarettes? Aren't they Safe?http://www.cancer.org/cancer/cancercauses/tobaccocancer/questionsaboutsmokingtobaccoandhealth/questions-about-smoking-tobacco-and-health-e-cigarettes. Updated February 13, 2014. Accessed March 28, 2014.

Bullen, C. et al. Electronic cigarettes for smoking cessation: a randomized controlled trial. The Lancet. 2013;382(9905):1629-1637.

Cancer Action Network. E-cigarettes: Are They Safe? Will They Help Smokers Quit? October 2010. http://acscan.org/content/wp-content/uploads/2010/10/e-cigarette.pdf. Accessed March 28, 2014.

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