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Información de salud en línea: ¿en quién puede confiar?

Por A.D.A.M. -

Descripción

Cuando usted tiene una pregunta sobre su salud y la salud de su familia, es posible que busque la respuesta en internet. Usted puede encontrar información precisa sobre la salud en muchos sitios. Pero también es probable que se encuentre con mucho contenido cuestionable e incluso falso. ¿Cómo puede notar la diferencia?

Para encontrar información sobre la salud en la que puede confiar, es necesario que sepa dónde y cómo buscar. Estos consejos pueden ayudar.

Qué buscar

Con un poco de trabajo detectivesco, puede encontrar información en la que puede confiar.

  • Busque sitios web de instituciones médicas reconocidas. Las escuelas de medicina, las organizaciones profesionales de la salud y los hospitales a menudo ofrecen contenido de salud en línea.
  • Busque las terminaciones ".gov", ".edu" o ".org" al final de las direcciones web. Una dirección con terminación ".gov" significa que el sitio es administrado por un organismo gubernamental. Una dirección con terminación ".edu" indica que se trata de una institución educativa. Y una dirección con ".org" a menudo quiere decir que una organización profesional administra el sitio. Una dirección con terminación ".com" significa que una compañía con fines de lucro es quien administra ese sitio. Igualmente es posible que tenga algo de buena información, pero el contenido puede ser tendencioso.
  • Averigüe quién escribió o revisó el contenido. Busque contenido aprobado por proveedores de atención médica como médicos, personal de enfermería certificado u otros profesionales de la salud con licencia. Igualmente busque una política editorial. Esta política puede informarle de dónde se obtiene o cómo se produce el contenido del sitio.
  • Busque referencias científicas. El contenido es más confiable si se basa en estudios científicos. Las publicaciones profesionales son buenas referencias. Estas incluyen el Journal of the American Medical Association (JAMA) y el New England Journal of Medicine. Las ediciones recientes de libros de texto médicos también son buenas referencias.
  • Busque la información de contacto en el sitio. Debe ser capaz de contactar al patrocinador del sitio vía telefónica, por correo electrónico o en una dirección postal.
  • Sin importar dónde encuentre la información, revise qué tan antiguo es el contenido. Incluso los sitios de confianza puede tener información desactualizada en sus archivos. Busque contenido que no tenga más de 2 a 3 años. Las páginas individuales pueden tener una fecha en la parte inferior que indica cuándo se actualizó por última vez. También es posible que esta fecha se encuentre en la página de inicio.
  • Tenga cuidado de las salas de chat y grupos de discusión. El contenido en estos foros normalmente no es revisado ni regulado. Además, puede venir de personas que no son expertos o que están intentando venderle algo.
  • NO se base en un solo sitio web. Compare la información que encuentre en un sitio con contenido de otros. Asegúrese de que otros sitios puedan respaldar la información que ha encontrado.

Aspectos que debe tener en mente

Al buscar información de salud en línea, utilice el sentido común y sea cauteloso.

  • Si algo parece demasiado bueno para ser verdad, lo más probable es que así sea. Desconfíe de las soluciones fáciles. Y recuerde que una garantía de devolución de su dinero no significa que algo funcione.
  • Al igual que con cualquier tipo de sitio web, es importante tener cuidado con su información personal. NO proporcione su número de Seguridad Social. Antes de comprar cualquier cosa, asegúrese de que el sitio cuente con un servidor seguro. Esto ayudará a proteger la información de su tarjeta de crédito. Usted puede saber si hay un servidor seguro viendo el recuadro que se encuentra cerca de la parte superior de la pantalla, donde se indica la dirección de web. Al inicio de la dirección, busque que diga "https".
  • Las anécdotas personales no son datos científicos. Solo porque alguien asegura que su historia de salud personal es cierta, eso no quiere decir que lo sea. E incluso si es verdad, el mismo tratamiento puede no ser adecuado para su caso. Únicamente su proveedor de atención médica puede ayudarle a encontrar la mejor atención para usted.

Dónde comenzar

Estos son algunos recursos de alta calidad para ayudarle a comenzar.

  • American Heart.org -- www.americanheart.org: Información sobre enfermedades cardíacas y formas de prevenir enfermedades. De la American Heart Association (Sociedad Estadounidense del Corazón).
  • Diabetes.org -- www.diabetes.org: Información sobre la diabetes y maneras de prevenir, manejar y tratar la información. De la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de la Diabetes).
  • Familydoctor.org -- familydoctor.org: Información general de salud para familias. Producido por la American Academy of Family Physicians (Academia Americana de Médicos Familiares).
  • Healthfinder.gov -- www.healthfinder.gov: Información general de salud. El sitio es producido por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.
  • HealthyChildren.org -- www.HealthyChildren.org: Información sobre salud de niños. De la American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría).
  • MedlinePlus -- www.medlineplus.gov: Información general de salud. Producido por la National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina) como parte de los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de la Salud).
  • NIHSeniorHealth.gov -- www.nihseniorhealth.gov: Información de salud para adultos mayores. De los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de la Salud).

Cuándo llamar al médico

Es grandioso que esté buscando información para ayudarle a manejar su salud. Pero tenga en mente que la información de salud en línea nunca puede reemplazar una charla con su proveedor de atención médica. Hable con su proveedor de atención si tiene preguntas sobre su salud, su tratamiento o cualquier cosa que lea en línea. Puede ser útil imprimir los artículos que ha leído y llevarlos con usted a su cita.

Referencias

American Academy of Family Physicians. Health information on the web: finding reliable information. May 2014. familydoctor.org/familydoctor/en/healthcare-management/self-care/health-information-on-the-web-finding-reliable-information.html. Updated July 2010. Accessed September 18, 2015.

National Cancer Institute. Using Trusted Resources. March 10, 2015. www.cancer.gov/about-cancer/managing-care/using-trusted-resources. Accessed September 18, 2015.

U.S. Food and Drug Administration. How to Evaluate Health Information on the Internet. Updated September 25, 2013. www.fda.gov/Drugs/ResourcesForYou/Consumers/BuyingUsingMedicineSafely/BuyingMedicinesOvertheInternet/ucm202863.htm. Accessed September 18, 2015.