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Hipogonadismo hipogonadotrópico

Por A.D.A.M. -

Definición

El hipogonadismo es una afección en la cual los testículos en los hombres y los ovarios en las mujeres producen pocas o ninguna hormona sexual.

El hipogonadismo hipogonadotrópico (HH) es una forma de hipogonadismo que se debe a un problema con la hipófisis o el hipotálamo. 

Nombres alternativos

Deficiencia de gonadotropina; Hipogonadismo secundario

Causas

El hipogonadismo hipogonadotrópico es causado por una falta de hormonas que normalmente estimulan los ovarios o los testículos: la hormona liberadora de gonadotropina, la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (HL).

Normalmente:

  • El hipotálamo en el cerebro segrega hormona liberadora de gonadotropina (GnRH, por sus siglas en inglés).
  • Esta hormona estimula la hipófisis a segregar hormona foliculoestimulante (FSH) y hormona luteinizante (HL).
  • Estas hormonas le ordenan a los ovarios femeninos y a los testículos masculinos que secreten hormonas que llevan al desarrollo sexual normal en la pubertad.
  • Cualquier cambio en esta cadena de liberación hormonal ocasiona una falta de hormonas sexuales e impide la maduración sexual normal.

Existen varias causas del hipogonadismo hipogonadotrópico:

  • El daño a la hipófisis o al hipotálamo a raíz de cirugía, lesión, tumor, infección o radiación.
  • Anomalías genéticas.
  • Altas dosis o uso prolongado de opioides o medicinas esteroides (glucocorticoides).
  • Estrés intenso.
  • Problemas nutricionales (tanto aumento como disminución de peso de forma rápida).
  • Enfermedades crónicas, como inflamación o infecciones crónicas.
  • Ciertas afecciones, como la sobrecarga de hierro.

El síndrome de Kallmann es una forma hereditaria del hipogonadismo hipogonadotrópico. Algunas personas que padecen esta afección también tienen anosmia (pérdida del sentido del olfato).

Síntomas

Niños:

  • Falta de desarrollo en la pubertad (el desarrollo puede presentarse muy tarde o incompleto)
  • En las niñas, ausencia de mamas y períodos menstruales
  • En los niños, ausencia de desarrollo de las características sexuales, como el agrandamiento de los testículos y el pene, voz gruesa y vello facial
  • Incapacidad para oler (en algunos casos)
  • Estatura baja (en algunos casos)

Adultos:

  • Pérdida de interés en el sexo (libido) en los hombres
  • Pérdida de los períodos menstruales (amenorrea) en las mujeres
  • Disminución de la energía y del interés en las actividades
  • Pérdida de masa muscular en los hombres
  • Aumento de peso
  • Cambios de humor

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Exámenes de sangre para medir niveles hormonales, como FSH, HL y TSH, prolactina, testosterona y estradiol
  • Respuesta de la hormona luteinizante a GnRH
  • Resonancia magnética de la hipófisis o el hipotálamo (para buscar un tumor u otra neoplasia)
  • Pruebas genéticas
  • Exámenes de sangre para revisar el nivel de hierro

Tratamiento

El tratamiento depende de la fuente del problema, pero puede incluir:

  • Inyecciones de testosterona (en los hombres)
  • Parche cutáneo de liberación lenta de testosterona (en los hombres)
  • Geles de testosterona (en los hombres)
  • Pastillas de estrógenos y progesterona (en las mujeres)
  • Inyecciones de GnRH

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento hormonal apropiado provocará el inicio de la pubertad y puede restablecer la fecundidad. Si la afección comienza en la pubertad o la adultez, los síntomas a menudo mejorarán con tratamiento. 

Posibles complicaciones

Los problemas de salud que pueden resultar por el hipogonadismo hipogonadotrópico incluyen:

  • Retraso en la pubertad
  • Menopausia precoz (en las mujeres)
  • Esterilidad
  • Baja densidad ósea y fracturas posteriormente en la vida
  • Baja autoestima debido al inicio tardío de la pubertad (el apoyo emocional puede ayudar) 
  • Problemas sexuales, como la libido baja

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Su hijo no inicia la pubertad en el momento apropiado.
  • Es una mujer menor de 40 años y sus ciclos menstruales cesan.
  • Ha perdido vello en el pubis y las axilas.
  • Es un hombre y ha disminuido su interés sexual.

Prevención


Referencias

Haddad NG, Eugster EA. Delayed puberty. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 122.

Molitch ME. Anterior pituitary. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 224.

Silveira LF, Latronico AC. Approach to the patient with hypogonadotropic hypogonadism. J Clin Endocrinol Metab. 2013;98(5):1781-1788. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23650335.