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Herpangina

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una enfermedad viral que involucra úlceras y llagas (lesiones) dentro de la boca, dolor de garganta y fiebre.

El exantema vírico de manos, pies y boca es un tema relacionado.

Causas

La herpangina es una infección común de la infancia. Se observa con mayor frecuencia en niños de 3 a 10 años de edad, pero puede presentarse en cualquier grupo de edad.

La herpangina es causada en la mayoría de los casos por virus de Coxsackie del grupo A. Estos virus son contagiosos. Su hijo está en riesgo de contraer herpangina si alguien en la escuela o en casa tiene la enfermedad.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Dolor de garganta o dolor al tragar
  • Úlceras en la boca y la garganta, y úlceras similares en los pies, las manos y los glúteos

Las úlceras en su mayoría tienen una base de color blanco o blancuzco-grisáceo y un borde rojo. Pueden ser muy dolorosas. En la mayoría de los casos sólo hay unas cuantas.

Pruebas y exámenes

Normalmente no es necesario hacer exámenes. En la mayoría de los casos, su proveedor de atención médica puede diagnosticar esta enfermedad realizando un examen físico y haciendo preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica del niño.

Tratamiento

Los síntomas se tratan según sea necesario:

  • Tomar paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Motrin) por boca para la fiebre y la molestia, según lo recomendado por el médico.
  • Aumentar la ingesta de líquidos, especialmente de productos lácteos fríos. Hacer gárgaras con agua fría y ensayar comiendo paletas de helados. Evitar las bebidas calientes y los cítricos.
  • Consumir una alimentación no irritante. (Los productos lácteos fríos, incluido el helado, muchas veces son la mejor opción durante una infección por herpangina. Los jugos de frutas son demasiado ácidos y suelen irritar las llagas en la boca). Evite las comidas picantes, fritas y calientes.
  • Usar anestésicos tópicos para la boca (pueden contener benzocaína o xilocaína y generalmente no se requieren).

Expectativas (pronóstico)

La enfermedad usualmente desaparece en una semana.

Posibles complicaciones

La deshidratación es la complicación más común, pero su proveedor de atención la puede tratar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • La fiebre, el dolor de garganta o las llagas en la boca persisten por más de 5 días.
  • Su hijo tiene problemas para beber líquidos o luce deshidratado.
  • La fiebre se torna muy alta o no desaparece.

Prevención

El buen lavado de las manos puede ayudar a prevenir la propagación de los virus que llevan a que se presente esta infección.

Referencias

Abzug MJ. Nonpolio enteroviruses. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 250.

Romera JR, Modlin JF. Coxsackieviruses, echoviruses, and numbered enteroviruses. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 174.