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Formación de gemelos y mellizos

Por A.D.A.M. -
VISTA RÁPIDA

Los embarazos de gemelos y mellizos son especiales y no ocurren frecuentemente, sólo en alrededor del uno por ciento de los embarazos. De ese número, el 30 por ciento son gemelos. El otro 70 por ciento son mellizos.

Esta animación le mostrará las diferencias de desarrollo entre el bebé único, los gemelos y los mellizos.

Empezando con el bebé único, regresemos al principio, cuando ocurre la fecundación. Aquí puede ver que el óvulo es fecundado por un espermatozoide único para formar un cigoto. Durante los próximos días, el óvulo fecundado se divide una y otra vez para formar una estructura compuesta por cientos de células denominada blastocisto.

Durante la primera semana después de la fecundación, si miramos dentro del blastocisto podremos ver la masa de células que formarán el embrión. Justo ahí. El blastocisto continuará viajando hacia el útero, donde se implantará en el revestimiento uterino y crecerá como bebé único.

Observemos ahora el desarrollo de los gemelos. Tienen su comienzo en un óvulo fecundado (o cigoto) único, razón por la cual se dice que los gemelos son monocigóticos. Como en el caso anterior del bebé único, el óvulo es fecundado por un solo espermatozoide.

A diferencia del cigoto del bebé único, este óvulo fecundado se dividirá para formar dos embriones separados que luego serán gemelos idénticos. Este extraordinario evento ocurre durante la primera semana posterior a la fecundación y puede producirse en alguno de estos momentos:

• En la fase de dos células el día 2

• En la fase del blastocisto temprano el día 4

• O en la fase del blastocisto tardío el día 6

La fase en que el óvulo se divide determina cómo los gemelos se implantarán en el revestimiento uterino y si compartirán o no un amnios, corion y placenta. Básicamente, cuanto más temprano ocurra la división, más independientes serán los gemelos durante su desarrollo en el útero. Un par de gemelos que se separan durante la fase de dos células formarán, cada uno, su propio amnios, corion y placenta.

Los gemelos que se separan en la fase de blastocisto tardío compartirán un mismo amnios, corion y placenta.

Un concepto erróneo común sobre la concepción de gemelos es que haya una propensión genética a tenerlos que se transmite en los genes maternos a las generaciones futuras. En verdad, la ciencia no sabe por qué se gestan los gemelos. Por el momento, sólo podemos decir que son ejemplos de un doble milagro de nueve meses.

Ahora miremos el segundo tipo de nacimiento doble. Los mellizos, que no son idénticos, provienen de dos óvulos fecundados (o cigotos), razón por la cual se dice que son dicigóticos. Unlike identical twins, however, fraternal twins are definitely influenced by the mother’s genes. Here’s why: Unlike in the case of identical twins, however, a genetic tendency to have fraternal twins is transmitted to future generations. A diferencia del caso con gemelos, sin embargo, sí existe una tendencia genética hacia los mellizos que se transmite a futuras generaciones.

When the mother of fraternal twins a woman with this tendency ovulates Cuando una mujer con esta tendencia ovula, a veces sus ovarios liberan dos óvulos para su fecundación. Lo habitual es que se libere sólo un óvulo durante la ovulación.

Durante la concepción, ambos óvulos son fecundados, pero por dos espermatozoides diferentes, lo que explica por qué los mellizos no se parecen. A veces ni son del mismo sexo.

Aquí en el útero, puede ver que los embriones de los mellizos se desarrollan por separado, cada uno (o una) con su propio corion, amnios y placenta.