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Enfermedad del virus del Zika

Por A.D.A.M. -

Definición

El virus del Zika se transmite a los humanos a través de la picadura de mosquitos infectados. Los síntomas incluyen fiebre, dolor articular, erupción cutánea y ojos rojos (conjuntivitis).

Para obtener la información más actualizada, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Center for Disease Control and Prevention, CDC) en la dirección www.cdc.gov/zika/.

Nombres alternativos

Infección por el virus del Zika; Virus del Zika; Zika

Causas

El virus del Zika obtiene su nombre del bosque Zika en Uganda, donde se descubrió originalmente en 1947.

CÓMO PUEDE PROPAGARSE EL VIRUS DEL ZIKA

Los mosquitos trasmiten el virus del Zika de una persona a otra. Lo adquieren cuando se alimentan de una persona infectada. Posteriormente, pasan dicho virus cuando pican a otras personas.

Los mosquitos que propagan el virus del Zika son los mismos que trasmiten el dengue y el virus del chikunguña. Estos mosquitos por lo general se alimentan durante el día.

El virus del Zika se puede propagar de una madre a su bebé en el útero o en el momento del parto, si bien esto es poco común. El virus no se propaga a través de la leche materna.

Se ha informado de casos de trasmisión del virus del Zika a través de transfusiones sanguíneas.

Un hombre con el virus del Zika puede transmitir la enfermedad a sus parejas sexuales. El virus permanece en el semen por más tiempo que en la sangre, si bien se desconoce por cuánto tiempo puede permanecer en el semen. No se sabe si las mujeres con Zika pueden transmitir la enfermedad a sus parejas sexuales.

EN DÓNDE SE ENCUENTRA EL VIRUS DEL ZIKA

Antes de 2015, el virus se encontraba principalmente en África, el sudeste asiático y las islas del Pacífico. En mayo de 2015, el virus se descubrió por primera vez en Brasil.

En la actualidad, la enfermedad se ha propagado a muchos estados y países en:

  • Las islas del Caribe
  • Centroamérica
  • México
  • Sudamérica

La presencia del virus en Puerto Rico se confirmó en diciembre de 2015.

La enfermedad se ha detectado en personas que viajan a los Estados Unidos desde áreas afectadas. Sin embargo, el virus aún no se ha propagado de una persona a otra en los Estados Unidos a través de un mosquito. Muchos expertos creen que es probable que esto suceda en el futuro cercano.

Síntomas

Solo aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas con el virus del Zika presentará síntomas. Esto significa que usted puede tener esta enfermedad y no saberlo.

Los síntomas tienden a presentarse de 2 a 7 días después luego de haber sido picado por un mosquito infectado. Estos incluyen:

  • Fiebre
  • Erupción cutánea
  • Dolor articular
  • Ojos rojos (conjuntivitis)
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza

Los síntomas por lo regular son leves y duran de unos cuantos días a una semana antes de desaparecer por completo.

Pruebas y exámenes

Si usted presenta síntomas de la enfermedad del Zika y ha viajado recientemente a un área en la que el virus está presente, es posible que su proveedor de atención médica realice análisis de sangre para buscar el virus del Zika. También es posible que le realice otras pruebas para detectar otros virus propagados por mosquitos, como el dengue y el chikunguña.

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para la enfermedad del Zika. Al igual que el virus de la gripe, tiene que completar su proceso. Usted puede tomar medidas para ayudar a aliviar los síntomas:

  • Beba bastantes líquidos para mantenerse hidratado.
  • Descanse suficiente.
  • Tome paracetamol (Tylenol) para aliviar el dolor y la fiebre.
  • No tome ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Motrin, Advil), naproxeno (Aleve, Naprosyn) ni ningún otro antiinflamatorio no esteroide sino hasta que su proveedor de atención médica confirme que no tiene dengue. Estos medicamentos pueden causar sangrado en las personas que tienen esa enfermedad.

Posibles complicaciones

En Brasil, ha habido un aumento de la cantidad de bebés que han nacido con una cabeza más pequeña de lo normal de madres infectadas con el virus del Zika. Este padecimiento poco común se denomina microcefalia. Sucede cuando el cerebro no crece como debería en el vientre o luego del nacimiento.

Debido al aumento de este defecto congénito (presente al nacer), se cree que puede haber una conexión entre las madres infectadas con el Zika y bebés nacidos con microcefalia. Si bien esta asociación aún no se ha demostrado, muchos expertos creen que es real. Actualmente se está investigando intensamente para entender cómo es que el virus puede propagarse de madres a fetos y la manera en la que puede afectar a los bebés.

Algunas personas infectadas con este virus han presentado después síndrome de Guillain-Barré. No está claro por qué puede suceder esto.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta síntomas de la enfermedad del Zika. Infórmele si ha viajado recientemente a un área en la que el virus se haya propagado. Es posible que su proveedor de atención realice análisis de sangre para buscar el virus del Zika y otras enfermedades transmitidas por mosquitos.

Llame a su proveedor de atención médica si usted o su pareja han visitado un área en la que haya presencia del virus del Zika, y usted está embarazada o considerando quedar embarazada.

Prevención

No hay ninguna vacuna que lo proteja de la enfermedad del Zika. La mejor manera de evitar contraer el virus es evitar que lo piquen los mosquitos.

Los CDC recomiendan que todas las personas que viajen a áreas en las que el virus del Zika está presente tomen medidas para protegerse de las picaduras de mosquito.

  • Cúbrase con mangas y pantalones largos, calcetines y un sombrero.
  • Utilice ropa tratada con permetrina.
  • Use repelente de insectos con DEET, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón o para-mentano-3,8-diol. Al usar protector solar, aplique repelente de insectos después de aplicar el protector solar.
  • Duerma en una habitación con aire acondicionado o cuyas ventanas tengan mallas contra insectos. Revise que las mallas no tengan hoyos grandes.
  • Retire el agua estancada de cualquier contenedor al aire libre como cubos, floreros y bebederos para pájaros.
  • Si dormirá al aire libre, duerma cubierto por un mosquitero.

Los CDC ofrecen las siguientes recomendaciones a las mujeres que están embarazadas:

  • Considere la posibilidad de posponer viajes a cualquier área en la que haya presencia del virus del Zika.
  • Si no tiene alternativa más que viajar a una de estas áreas, hable con su médico antes y apéguese estrictamente a las medidas para prevenir los piquetes de mosquito durante su viaje.
  • Si usted está embarazada y ha viajado a un área en la que hay presencia de la enfermedad del Zika, infórmele a su proveedor de atención médica. El profesional la evaluará en busca de una infección con el virus del Zika.
  • Si su pareja ha viajado recientemente a un área en la que haya presencia del virus del Zika, absténganse de tener relaciones sexuales o utilicen un condón correctamente cada vez que tengan relaciones durante todo su embarazo. Esto incluye relaciones sexuales vaginales, anales y orales (estimulación bucal del pene o felación).

Los CDC ofrecen las siguientes recomendaciones a las mujeres que estén intentando embarazarse:

  • Hable con su médico sobre sus planes de quedar embarazada y el riesgo de una infección con el virus del Zika antes de viajar.
  • Apéguese estrictamente a las medidas para prevenir los piquetes de mosquito durante su viaje.
  • Luego de viajar a un área en la que haya presencia del virus del Zika, debe esperar 8 semanas después de la última exposición antes de intentar quedar embarazada.
  • Si ha tenido el virus del Zika, debe esperar 8 semanas tras haber contraído la infección originalmente antes de intentar quedar embarazada.
  • Si su pareja ha viajado a un área en la que está presente el virus del Zika, pero no presenta síntomas del Zika, debe esperar 8 semanas después de la fecha de exposición antes de intentar quedar embarazada.
  • Si su pareja recibió un diagnóstico de Zika, debe esperar al menos 6 meses antes de intentar quedar embarazada.

La enfermedad del Zika no se puede propagar una vez que el virus se ha eliminado de su cuerpo. Sin embargo, no está claro por cuánto tiempo puede permanecer el virus del Zika en el semen de un hombre.

Las áreas en las que se presenta el virus del Zika son propensas a cambiar, así que asegúrese de consultar el sitio web de los CDC para ver la lista más reciente de países afectados y para conocer las más recientes recomendaciones de seguridad sobre viajes.

Si contrae el virus del Zika, intente evitar que lo piquen mosquitos para no trasmitirlo a otras personas.

Referencias

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