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Diverticulosis

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una afección que sucede cuando se forman pequeños sacos o bolsas protuberantes en la pared interna del intestino. Estos sacos se denominan divertículos. En la mayoría de los casos, estas bolsas se forman en el intestino grueso (colon).

Nombres alternativos

Divertículos - diverticulosis; Diverticulitis - diverticulosis; Enfermedad diverticular - diverticulosis; Sangrado GI - diverticulosis; Hemorragia gastrointestinal - diverticulosis; Sangrado gastrointestinal - diverticulosis

Causas

La diverticulosis es menos común en personas de 40 años y menores. La enfermedad es más común entre adultos mayores. Aproximadamente la mitad de los estadounidenses mayores de 60 años de edad presentan este padecimiento. La mayoría de las personas lo tiene al momento de cumplir 80 años.

Nadie sabe con exactitud qué es lo que causa la formación de estas bolsas.

Por muchos años se creyó que comer una alimentación con un bajo contenido de fibra podía jugar un papel. El hecho de no comer suficiente fibra puede causar estreñimiento (heces duras). Esforzarse para tener deposiciones (eliminar heces) incrementa la presión en el colon o los intestinos. Esto puede provocar que se formen bolsas en puntos débiles de la pared del colon. Sin embargo, no se ha demostrado claramente si una alimentación baja en fibra lleva a este problema.

Otros posibles factores de riesgo que tampoco se han demostrado claramente son la falta de ejercicio y la obesidad.

Consumir nueces, palomitas de maíz o maíz no parece provocar enfermedad diverticular.

Síntomas

La mayoría de las personas con diverticulosis no presentan síntomas.

En los casos en los que se presentan síntomas, estos pueden incluir:

  • Dolor y calambres en el estómago
  • Estreñimiento (en ocasiones diarrea)
  • Distensión o gas
  • No sentir hambre y no comer

Es posible que note pequeñas cantidades de sangre en sus heces o en el papel higiénico. En raras ocasiones puede presentarse un sangrado más grave.

Pruebas y exámenes

La diverticulosis a menudo se detecta durante un examen que se realiza por otra afección. Por ejemplo, con frecuencia se descubre durante una colonoscopia.

Si usted presenta síntomas, es posible que le practiquen una o más de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre para saber si usted tiene una infección o si ha perdido demasiada sangre
  • Tomografía computarizada o ecografía del abdomen si presenta sangrado, heces sueltas o dolor

Es necesaria una colonoscopia para realizar el diagnóstico:

  • Una colonoscopia es un examen en el que se ve el interior del colon y el recto.
  • Una pequeña cámara sujeta a una sonda puede alcanzar toda la extensión del colon.

Angiografía

  • Una angiografía es un examen imagenológico que utiliza radiografías y un tinte especial para ver el interior de los vasos sanguíneos.
  • Este examen se puede utilizar si el área del sangrado no se ve en una colonoscopia.

Tratamiento

Debido a que la mayor parte de las personas no presenta síntomas, en la mayoría de los casos no es necesario ningún tratamiento.

Su proveedor de atención médica puede recomendarle incluir más fibra en su alimentación. Una dieta con alto contenido de fibra tiene muchos beneficios para la salud. La mayoría de las personas no consume suficiente fibra. Para ayudar a prevenir el estreñimiento, usted debe:

  • Como una gran cantidad de granos integrales, frijoles, frutas y verduras. Limite su consumo de alimentos procesados.
  • Beba mucho líquido.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Hable con su médico sobre la posibilidad de tomar un suplemento de fibra.

Usted debe evitar los AINE como el ácido acetilsalicílico (aspirin), el ibuprofeno (Motrin) y el naproxeno (Aleve). Estos medicamentos pueden hacerlo más propenso a presentar sangrado.

En caso de sangrado que no se detiene o que reaparece:

  • Se puede utilizar una colonoscopia para inyectar medicamentos o quemar una zona en particular del intestino para detener el sangrado.
  • Se puede utilizar una angiografía para infundir medicamentos o bloquear un vaso sanguíneo.

Si el sangrado no se detiene o reaparece varias veces, puede ser necesario extraer una sección del colon.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas que tienen diverticulosis no presentan síntomas. Una vez que se hayan formado estas bolsas, usted las tendrá por el resto de su vida.

Hasta el 25% de las personas que tienen la afección desarrollarán diverticulitis. Esto sucede cuando pequeños pedazos de heces quedan atrapados en las bolsas, provocando infección o inflamación.

Posibles complicaciones

Los problemas más graves que pueden presentarse incluyen:

  • Conexiones anormales que se forman entre partes del colon o entre el colon y otra parte del cuerpo (fístulas)
  • Orificio o desgarre en el colon (perforación)
  • Zona estrecha en el colon (estenosis)
  • Cavidades llenas de pus o infección (absceso)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si se presentan síntomas de diverticulitis.

Referencias

Ferri FF. Diverticular disease (diverticulosis, diverticulitis). In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2016. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:434.

O’Keefe KP and Sanson TG. Diverticulitis. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 35.

Templeton AW, Strate LL. Updates in diverticular disease. Curr Gastroenterol Rep. 2013; 15(8):339. PMID: 24010157 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24010157.

Terhune KP and Tarpley JL. The management of diverticulosis of the small bowel. In: Cameron JL, Cameron AM, eds. Current Surgical Therapy. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:128-132.